Votantes en Latinoamérica, «hartos» en busca de cambios

Votantes en Latinoamérica, «hartos» en busca de cambios. Cuando los votantes en Latinoamérica acudieron a las urnas en 2021 tenían un mensaje inequívoco para la élite gobernante: ya hemos tenido suficiente.

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En Chile, el ejemplo más reciente, ninguno de los partidos centristas tradicionales en el gobierno desde el fin de la dictadura hace 31 años llegó a la segunda vuelta de las elecciones presidenciales. En cambio, el forastero millennial e izquierdista Gabriel Boric golpeó a un rival de extrema derecha el domingo.

Ecuador eligió a su primer presidente de derecha en 14 años en abril; Perú optó en junio por nombrar presidente a un maestro de escuela rural socialista desconocido; y Honduras puso fin a 12 años de gobierno conservador del Partido Nacional en noviembre, eligiendo a su primera mujer líder. En las elecciones legislativas del mes pasado, los votantes argentinos asestaron un golpe al movimiento populista peronista que había dominado el Congreso durante décadas pero perdió el control del Senado por primera vez.

“La gente está harta del status quo y de las élites económicas y políticas tradicionales”, dijo el analista Michael Shifter, del grupo de expertos Diálogo Interamericano. «Y entonces hay una especie de tendencia de rechazo en muchos países … Si los gobiernos fallan, la gente busca alternativas».

El resultado ha sido una explosión de nuevos partidos políticos, una fragmentación del voto y la percepción de que los líderes externos están más cerca de las personas que irrumpieron en escena desde aparentemente ninguna parte. Perú tuvo 18 candidatos presidenciales de primera ronda, un récord de 15 años.

Candidatos opuestos

También ha habido una tendencia a la vuelta cerrada entre candidatos opuestos, ya que los votantes moderados dividieron su apoyo entre candidatos centristas para dejar solo dos antípodas en pie, como sucedió en Chile, Perú y Ecuador.

Con un aumento de la apatía y la alienación, más votantes emiten votos de protesta. Muchos votantes en Chile, un país con un alto índice de abstención, dijeron que optaron el domingo por el “mal menor”.

“No creo que tenga mucho que ver con la ideología”, dijo el analista Patricio Navia, de la Universidad de Nueva York, sobre la tendencia al voto. “Hemos visto esto desde 2020, desde que comenzó la pandemia, todos los gobernantes, gobiernos o partidos o coaliciones, han perdido elecciones en América Latina”.

Las razones son múltiples. Las dificultades económicas, que ya son una carga creciente en muchos países de América Latina, han empeorado desde 2020 debido a la pandemia y la pérdida de negocios como resultado de los bloqueos en la región más desigual del mundo.

Materias primas

“Cuando las condiciones económicas eran positivas, todos los presidentes de América Latina eran populares, presidentes de izquierda y presidentes de derecha”, dijo Navia. Durante el auge de las materias primas desde aproximadamente 2003 a 2013, la clase media en América Latina creció rápidamente y había expectativas de que la tendencia continuaría. Resultó ser todo lo contrario.

“La gente está cansada de los partidos políticos tradicionales por la percepción de que no cumplen las promesas electorales y son ‘más de lo mismo’”, dijo María Jaraquemada, del Instituto para la Democracia y la Asistencia Electoral. Y son susceptibles a mensajes cada vez más populistas que “ofrecen algo contra la élite, diferente a lo que se ha hecho antes”, dijo.

«En la política moderna de todos los países, son las voces más extremistas las que impulsan el debate y las redes sociales amplifican esas voces», agregó Shifter. “Solía ​​haber un tiempo en que la gente votaba por alguien porque creía en él”, dijo. Ahora, «hay más y más elecciones que están (determinadas) en términos del menor de dos males, y más votos negativos, y eso es un gran cambio».

Esta mezcla de polarización e insatisfacción de los votantes augura un futuro volátil, según los analistas. “La situación económica probablemente empeorará en los próximos años, no mejorará, por lo que el descontento continuará. El mejor predictor del descontento son las malas condiciones económicas”, dijo Navia. «Creo que la advertencia para los líderes latinoamericanos es que, a menos que mejoren las condiciones económicas, seguirán siendo impopulares».

Para Shifter, los próximos años probablemente serán «bastante difíciles». «En parte, los líderes no son del calibre que realmente puedan abordar estos problemas, pero también se debe a que los problemas son mucho peores, más difíciles de tratar».

El próximo año, se elegirán nuevos presidentes en Colombia y Brasil, donde parece que la tendencia continuará.

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