Victoria Eugenia Santa Cruz Gamarra, madre de la danza afroperuana. En reconocimiento al Mes de la Historia Afroamericana, el recuerdo de Victoria Eugenia Santa Cruz Gamarra, una pionera y luchadora.

Victoria Eugenia Santa Cruz Gamarra

Victoria Santa Cruz Gamarra nació en Lima, Perú, el 27 de octubre de 1922, en el seno de una numerosa familia peruana de diez hijos. Su padre era Nicomedes Santa Cruz Aparicio y su madre, Victoria Gamarra Ramirez. Su padre trabajaba como dramaturgo y su madre era una cantante y bailarina consumada de estilos tradicionales peruanos.

Al crecer, Santa Cruz adquirió un conocimiento básico de teatro y danza de sus padres. Su padre, que pasó gran parte de su vida temprana en los Estados Unidos (1876-1905), estuvo expuesto a varias obras de Shakespeare y música clásica europea.

Santa Cruz se interesó temprano en estas enseñanzas, cofundó y dirigió el primer teatro de propiedad de negros en Perú con su hermano, a pesar de no tener educación formal previa.

Luego aprovechó esta oportunidad para producir tres obras de teatro, la mayoría de las cuales mostraban el conflicto racial diario de las afrolatinas. Su primera obra notable, Malato, fue lanzada en 1961 y describió la relación entre africanos esclavizados y sus opresores. Malato fue tan controvertido en su época que fue eliminado de la historia peruana de esclavitud.

Aunque José de San Martín había liberado a los esclavos en Perú casi 70 años antes de su nacimiento, todavía estaba claro que tener la piel oscura, labios gruesos y pelo de pañal todavía tiene una connotación negativa en Perú.

Después de los primeros éxitos, Santa Cruz decidió refinar su talento en bruto en la Université du Théâtre des Nations y École Supérieur des Études Chorégraphiques en París a fines de 1961. Aunque recibió una atención significativa por sus obras, también recibió un tremendo reconocimiento por su singular estilo Afro.

Teatro y Danzas Negras del Perú, grupo que fundó Santa Cruz en 1966, recibió el prestigioso premio de actuar en los Juegos Olímpicos después de solo dos años de formación.

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