Surf, California sueña con deporte paraolímpico

Surf, California sueña con deporte paraolímpico. El surf durante el campeonato mundial de para-surf en Pismo Beach, California, sueña con un lugar en los próximos Juegos Olímpicos.

Surf California deporte paraolímpico

Debajo del soleado muelle de Pismo Beach en California, Liv Stone se inclina suavemente para volver a meter su esbelta tabla en el hueco de la ola que está montando. Una maniobra con la que el surf sueña reproducir durante los Juegos Paralímpicos de Los Ángeles en 2028.

Participar en un evento así, “sería un sueño hecho realidad”, dice la estadounidense de 19 años, en busca de un tercer título en el Campeonato Mundial de Parasurf que se organiza esta semana en la costa californiana.

Nacida con brazos muy cortos, terminados en dos dedos, la adolescente «se enamoró» del surf en 2017 y le gustaría beneficiarse de un impulso Paralímpico para difundir los beneficios del deslizamiento.

«No me siento discriminada una vez en el agua (…) El océano nos hace sentir completos», explica la surfista, que utiliza remos de plástico hechos a medida para remar.

Perú

En Perú, Pancho Arbulu, que quedó parapléjico tras un accidente de coche en 2008, forma parte de una asociación para difundir el surf entre otras personas con discapacidad.

El surf hizo un debut notable en los últimos Juegos Olímpicos de Tokio en 2021, pero permanece excluido de los Juegos Paralímpicos por el momento. El Comité Paralímpico Internacional deberá decidir en 2023 si suma este deporte al programa de «sus» Juegos de Los Ángeles.

La fecha límite, por tanto, pasa por todas las cabezas de los 180 competidores reunidos en la arena de Pismo Beach, desde los más curtidos hasta los menos experimentados.

Nueva audiencia

El surf «permite que gente como está hecha diferente disfrute del océano de una forma que jamás hubiéramos imaginado», respira emocionada hasta las lágrimas esta contadora de 39 años. «Tenemos que venir aquí y mostrarle al comité olímpico lo bien que lo estamos haciendo».

Dividido en nueve categorías, el campeonato permite conquistar las olas a la mayoría de los handicaps.

Las personas con una sola pierna vuelan sobre el agua con una prótesis o apoyadas en la rodilla y las manos. Los parapléjicos se deslizan boca abajo y regresan a la costa con la ayuda de sus compañeros de equipo. Y los ciegos, guiados por un compañero para lanzarse a los rodillos, demuestran que basta con «escuchar la ola» para evolucionar con gracia.

¿Será esto suficiente para convencer al Comité Paralímpico Internacional? De las 33 disciplinas candidatas, solo 22 deportes serán seleccionados para los Juegos Paralímpicos de 2028.

Tras fracasar a las puertas de París 2024, la Asociación Internacional de Surf (ISA), responsable del campeonato de parasurf, quiere creerlo.

«El surf representa algo verdaderamente único y diferente para el programa Paralímpico. Están tratando de atraer a una nueva audiencia, de seguir siendo relevantes», argumenta su director ejecutivo, Robert Fasulo, destacando los éxitos de audiencia de la competición para jóvenes sin discapacidad en Tokio el año pasado.

Campeonato Mundial

Desde la creación del campeonato mundial en 2015, el número de participantes casi se ha triplicado y se ha vuelto mayoritariamente femenino. Crecimiento impulsado por la conciencia de los beneficios del surf en la salud mental, destacados en un número creciente de estudios.

En los Estados Unidos, la Marina estadounidense ofrece programas de «terapia de surf» desde hace casi quince años para ciertos soldados amputados o que sufren de estrés postraumático y depresión. Iniciativas similares se están multiplicando en muchos otros países costeros.

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