Sudamérica, el dengue azota sin fronteras

Sudamérica, el dengue azota sin fronteras. El dengue está aumentando en toda Sudamérica desde Puerto Rico hasta la Argentina con registro de millones de afectados.

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El dengue está aumentando en Sudamérica desde Puerto Rico hasta Argentina y hasta ahora se han reportado 3,5 millones de casos de la enfermedad tropical, dijeron el jueves funcionarios de salud.

Esa cifra es tres veces la cantidad de casos reportados a esta altura del año pasado, dijo el Dr. Jarbas Barbosa, director de la Organización Panamericana de la Salud, la oficina regional de la Organización Mundial de la Salud en las Américas.

El año pasado, hubo un récord de 4,5 millones de casos en la región, y los funcionarios de la OPS dijeron que esperan que este año se establezca un nuevo récord.

Por lo general, el dengue aumenta durante la temporada de lluvias, para la que aún faltan meses. Y algunas áreas están reportando dengue por primera vez, dijeron los funcionarios.

El virus del dengue se transmite a las personas cuando son picadas por mosquitos infectados. Los factores que impulsan el aumento son el aumento de las temperaturas, la rápida urbanización, las sequías e inundaciones relacionadas con el cambio climático, y el saneamiento deficiente y la falta de sistemas de salud sólidos en algunos países, dijeron funcionarios de salud.

Dengue síntomas

El virus puede causar dolores de cabeza aplastantes, fiebre, vómitos, sarpullido y otros síntomas. Si bien la mayoría de las personas infectadas no presentan síntomas, los casos graves pueden provocar la muerte. No existe ningún tratamiento específico aparte de los analgésicos.

La mayoría de los casos actuales se encuentran en el hemisferio sur, con más del 80% en Brasil, seguido de Paraguay, Argentina, Perú y Colombia. En lo que va del año se han reportado unas 1.000 muertes en las Américas.

Sólo en el Caribe se han reportado más de 25.000 casos, siendo los más afectados la Guayana Francesa, Martinica, Guadalupe, Puerto Rico y la República Dominicana, dijo la Dra. Rhonda Sealey-Thomas, subdirectora de la OPS.

El lunes, el secretario de salud de Puerto Rico declaró epidemia, con más de 540 casos y al menos 341 personas hospitalizadas. Las cifras son preocupantes porque algunas partes de la isla se encuentran actualmente bajo una sequía moderada y el mes más lluvioso no es hasta agosto.

El aumento de casos obligó a Río de Janeiro a declarar una emergencia de salud pública el mes pasado antes del Carnaval. Perú hizo lo mismo con la mayoría de sus provincias, y otras han seguido su ejemplo.

Sudamérica virus

Hay cuatro virus diferentes del dengue que circulan en las Américas, dijo el Dr. Sylvain Aldighieri de la OPS. «Tenemos que estar preparados para esto».

Algunos países han liberado mosquitos criados especialmente que contienen una bacteria llamada Wolbachia que combate el dengue.

El mes pasado, Josian Bruno, que vive en la capital de San Juan de Puerto Rico, desarrolló fiebre y dolores corporales. Una prueba de laboratorio confirmó que el hombre de 38 años tenía insuficiencia renal debido a una deshidratación severa. Pasó seis días en el hospital y, al día siguiente de ser dado de alta, los resultados de su prueba dieron positivo para dengue.

“Cuando te dicen que es insuficiencia renal, da miedo”, dijo.

Ha pasado un mes y Bruno todavía tiene dificultades para mover los brazos y caminar, y no ha podido reanudar sus carreras tres veces por semana.

Si bien hay disponibilidad limitada de una nueva vacuna contra el dengue, requiere dos dosis con un intervalo de tres meses. Barbosa dijo que los funcionarios están monitoreando qué tan bien funciona realmente. Dijo que una vacuna de inyección única no estará disponible hasta el próximo año.

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