Sudamérica, dinosaurios cruzaron a Australia por la Antártida

Sudamérica, dinosaurios cruzaron a Australia por la Antártida. Los dinosaurios de cuello largo de Sudamérica cruzaron a Australia a través de la Antártida, según un estudio reciente. Detalles.

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El rarísimo hallazgo en Australia de un cráneo de saurópodo, de casi 100 millones de años, tiende a confirmar, según un equipo de investigadores australianos, las teorías según las cuales los dinosaurios de Sudamérica habrían pasado de un continente a otro a través de una Antártida cubierta de vegetación.

En Queensland los paleontólogos descubrieron en 2018 el cráneo excepcionalmente bien conservado (y casi completo) de uno de ellos, un titanosaurio (Titanosauria), el único grupo de saurópodos que vivió hasta el final del Cretácico (entre 145 millones y hace 66 millones de años).

Eso es justo antes de la extinción del Cretácico-Paleógeno (K-T) que provocó la desaparición del 76% de todas las especies que entonces habitaban el planeta.

Llamado Diamantinasaurus matildae, apodado «Ann», el espécimen era tan largo como una cancha de tenis con sus 23,77 metros, y pesaba tres veces más que un Tyrannosaurus rex con sus 27,5 toneladas. Sus compañeros eran «conocidos por tener cabezas pequeñas, cuellos y colas largos, cuerpos en forma de barril y cuatro patas columnares», como los describen los investigadores.

Sin embargo, especialistas de la Universidad australiana de Curtin, en colaboración con el Museo Australiano de Historia Natural de la Era de los Dinosaurios (Australian Age of Dinosaurs) explican que han comparado los escaneos detallados del cráneo de Ann, el mejor conservado encontrado hasta la fecha en el país, junto con las de otros saurópodos detectados en todo el mundo.

Argentina

En un artículo de la revista Royal Society Open Science publicado el 12 de abril de 2023, comparten sus resultados: se encontraron asombrosas similitudes entre sus huesos y los de un Sarmientosaurus musacchioi, un titanosaurio descrito desde 2016 y que vivió en América del Sur, más precisamente en Argentina, aproximadamente al mismo tiempo (95 millones de años) en la misma latitud (50° sur) que el Diamantinasaurus matildae en Queensland.

Hallazgos que sugieren que «los saurópodos viajaron entre Australia y América del Sur, a través de la Antártida, a mediados del Cretácico», dijo en un comunicado el autor principal del estudio y paleontólogo, el Dr. Stephen Poropat, de la Facultad de Ciencias Planetarias y de la Tierra de la Universidad.

Bosques antárticos

Se debe saber que en el momento en que estos animales caminaron sobre el suelo terrestre, el clima habría sido el más cálido jamás registrado en la Tierra. De hecho, los geólogos pueden deducir, gracias a las rocas formadas durante el Cretácico, que la temperatura media en la superficie del globo estaba por encima de los 20 °C, en comparación con los 15 °C actuales.

En este mundo de invernaderos, el continente sur estaba entonces cubierto de una exuberante vegetación: los saurópodos habrían preferido este tipo de clima, en latitudes bajas a medias. También en esta época, Australia, Nueva Zelanda, la Antártida y América del Sur estaban prácticamente unidas, formando el último remanente del supercontinente Gondwana, que se cree que comenzó a fracturarse a partir del período Jurásico (hace 160 millones de años).

En este contexto, y gracias al descubrimiento, en 2011, del primer fósil de dinosaurio de cuello largo en la Antártida, los científicos ya sabían que los saurópodos vagaban por esta masa de tierra ahora gélida. Las hipótesis también evocaban su uso para ir de un continente a otro, pero la evidencia aún parecía faltar.

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