Spinosaurus versus Carcharodontosaurus, el “T-Rex africano”. ¿Cómo le fue al “nuevo” Spinosaurus acuático contra uno de los depredadores más mortales que jamás haya caminado sobre la tierra?

Dinosaurios Africa

El legendario villano bípedo de “Jurassic Park 3”, un aterrador devorador de hombres que rompió el cuello de un T-rex con sus garras desnudas, acaba de hacerse un cambio de imagen y las lenguas se menean.

Descubrimientos recientes de fósiles han revelado que el enorme carnívoro no era bípedo. Caminaba principalmente a cuatro patas como un cocodrilo gigante. Y, a pesar de su debut en el cine, su dieta no incluía a otros dinosaurios en su mayor parte, sino algo mucho menos impresionante: el pescado.

Pero Spinosaurus no estaba solo. Compartió sus pantanos, lagos y ríos del Cretácico con otros grandes depredadores, incluida la criatura conocida popularmente como el “T-rex africano”: el Carcharodontosaurus. Este era un dinosaurio tan grande y malo como el Tyrannosaurus de América del Norte, entonces, ¿cómo sobrevivió el Spinosaurus que se alimenta de peces a los conflictos con su enorme rival que come carne?

Max Hawthorne, autor de la exitosa serie de ficción de dinosaurios Kronos Rising, y un paleontólogo aficionado cuya teoría sobre la mecánica de natación del plesiosaurio pudo haber resuelto cómo nadaban estos reptiles marinos de cuatro aletas, recientemente presentó una teoría que aborda esa pregunta exacta.

“Lo que pasa con Spinosaurus es que fue magníficamente adaptado como piscívoro”, dijo Hawthorne durante una entrevista reciente. “Tenía un cráneo largo y angosto, como un gavial, lleno de dientes afilados y cónicos que fueron diseñados para perforar y sostener presas. Al final de sus fauces había un nicho, una sección curva que albergaba peces resbaladizos. También tenía agujeros en la cabeza: sensores de presión que detectaban movimiento en el agua circundante. Probablemente podría atrapar peces en la oscuridad, como pueden hacer los cocodrilos.

“También sabemos”, continuó Hawthorne, “por cortesía del increíble trabajo de los paleontólogos Ibrahim, et al., Que tenía una cola larga y alta, diseñada para propulsarla a través del agua, como un cocodrilo o un tritón”.

Cuando se le preguntó si “Spino” habría tenido encuentros con el “T-rex africano” y, de ser así, cómo le habría ido en contra de semejante némesis, Hawthorne respondió rápidamente.

“Las confrontaciones eran inevitables. Aunque Spinosaurus probablemente pasó la mayor parte de su tiempo en el agua. Además de eso, Carcharodontosaurus tuvo que beber, y un Spino sentado a la orilla del río era comida potencial. Sabemos que los conflictos ocurrieron porque una espina neural de Spinosaurus fosilizada tiene una marca de mordida curada que coincide con la de Carcharodontosaurus.

Pero, ¿cómo podría Spinosaurus sobrevivir a tal ataque? Hawthorne cree que el dinosaurio, a pesar de ser un cuadrúpedo primario, aún podría levantarse sobre sus patas traseras como un oso, un perezoso o un oso hormiguero gigante. De hecho, siente que el oso hormiguero es una comparación perfecta.

“Los osos hormigueros tienen un hocico largo y frágil, una cola grande que ayuda a equilibrarlos cuando se ponen de pie, y a menudo son cazados por los jaguares. Pero los osos hormigueros no están indefensos ”, señaló Hawthorne. “Tienen las mismas armas que tenía Spinosaurus: garras largas y curvas en las extremidades anteriores.

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