Sequía paraliza carretera de granos de Sudamérica. El sistema del río Paraná es uno de los más importantes del continente. El segundo río más largo después del Amazonas, surge en la meseta central de Brasil en la confluencia de los ríos Grande y Paranaiba.

Sequía granos

Sus aguas alimentan la represa hidroeléctrica de Itaipú, una empresa conjunta entre Brasil y Paraguay, que comparte su producción de 12.600 megavatios. Debajo de la presa, se le ha llamado una “autopista de granos”, que normalmente transporta el 80% de las exportaciones de granos de Argentina, el mayor exportador mundial de harina de soja y el tercer exportador de maíz y soja cruda, así como el 30% de las exportaciones de soja de Paraguay. Es conocido como el Río de la Plata en su curso inferior.

Pero estos no son tiempos normales. Una sequía prolongada y sin precedentes en el sur de Brasil y el norte de Argentina ha dado como resultado el nivel de agua más bajo en el río Paraná, en Rosario, en más de 50 años y el más bajo jamás registrado durante abril.

La primavera es la temporada de cosecha de soja de Argentina, por lo que el bajo nivel de agua no podría haber llegado en peor momento.

A mediados de mayo, 152 barcazas paraguayas cargadas con 220.000 toneladas métricas de soja y maíz fueron atrapadas por los bajos niveles de agua en el río. Las barcazas se ven obligadas a cargar con poca carga, rematando en puertos de aguas profundas cerca de la desembocadura del río. A mediados de mayo, se estimaba que la disminución del agua le había costado a los exportadores de granos 244 millones de dólares, debido a cargas de grano más lentas.

El gobierno argentino negoció con Brasil y Paraguay para liberar agua adicional de la represa de Itaipú y ayudar a aumentar los niveles de agua. A partir del 18 de mayo el vertedero de la presa se abrió durante nueve horas cada día, para continuar durante 12 días. Los operadores de la represa hidroeléctrica Yacyreta, ubicada río abajo en la frontera de Argentina y Paraguay, también acordaron aumentar las descargas de su embalse.

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