Salir del Perú en medio del coronavirus, historia de una odisea. La historia de la salida de una persona, luego del cierre de fronteras del Perú,, se lee como un guión para un éxito de taquilla de Hollywood.

Perú coronavirus

Había perros que olían drogas en un aeropuerto abarrotado, trabajadores con trajes de color amarillo brillante, peruanos furiosos que gritaban a los turistas y viajes clandestinos en taxi. Hubo una caminata desgarradora por una pequeña calle lateral donde más de 500 personas sudorosas se encontraban hombro con hombro, en un mercado al aire libre en marcado contraste con las estrictas reglas de distanciamiento social y el toque de queda promulgado en un país plagado de COVID-19.

Al final, sería la amabilidad de dos extraños al azar y un misterioso trabajador de la embajada estadounidense lo que llevaría a Kimberly Neal a un avión y volvería a Estados Unidos el 30 de marzo.

Fue esa amabilidad de las personas lo que Neal recordará al recordar sus 24 días en Perú.

“Fue realmente interesante ver cómo las personas se unen y cómo las personas todavía las necesitan”, dijo. “Incluso si somos individuos fuertes, aún necesitamos una comunidad y de las personas para superar este momento”, confiesa.

Neal, una enfermera pediátrica de 32 años, llegó al Perú el 6 de marzo como parte de la organización Hearts With Hope. El grupo con sede en California estaba compuesto por médicos y enfermeras que estaban allí en un viaje misionero para ayudar a los niños desfavorecidos que sufren problemas cardíacos y no pueden pagar la costosa cirugía y los procedimientos.

Misión humanitaria

Durante una semana, los 27 especialistas médicos pudieron realizar cirugías y procedimientos cardíacos pediátricos y salvar la vida de 21 niños en y alrededor de la ciudad de Arequipa, una ciudad de 1 millón de personas.

Neal decidió quedarse unos días para viajar a Machu Picchu. Y fue allí, en la remota base de Machu Picchu, el lunes por la mañana, 16 de marzo, cuando Neal recibió la noticia de que los funcionarios peruanos se estaban preparando para cerrar las fronteras del país y que tenía menos de 24 horas para cambiar sus planes de viaje y salir de el país.

No pudo salir del país y se encontró compartiendo un Airbnb con dos parejas en Cusco, una ciudad de unas 425 mil personas.

Bajo la estricta cuarentena de 15 días de permanencia en el interior del país, a los residentes solo se les permitía salir al mercado o al médico. “Nunca me sentí completamente insegura ni incómoda”, dijo Neal.

Supervisó las redes sociales que continuamente actualizaban mientras los funcionarios estadounidenses luchaban por llevar a sus ciudadanos a casa. Ella vio dónde algunas personas que estaban en espera podían tomar el único vuelo que salía de Cusco cada día.

El sábado 28 de marzo, Neal se despertó temprano y salió de su Airbnb en las montañas sobre Cusco, tomó un taxi y llegó al aeropuerto a las 6 a.m., donde se unió a una línea de 50 a 100 viajeros en espera. La prioridad fue primero para aquellos que tenían boletos, seguidos por aquellos mayores de 60 años, familias con niños pequeños y luego fue por orden de llegada.

“Esa línea se detuvo con dos personas delante de mí”, dijo Neal. Ella admite que puede haber sido su momento más bajo. “Caí de rodillas llorando. Estaba tan devastado ese día”, dijo Neal. “Emocional, mental y físicamente estaba exhausta. Me sentí tan derrotada en ese punto”.

Fue en ese momento cuando conoció a “Good Samaritan Colleen” Cullen, que había venido a Perú de vacaciones y había pasado los dos días anteriores en el aeropuerto, tratando de regresar a Chicago. Levantó el ánimo de Neal y le dijo que no se rindiera. “Ese fue el punto más bajo que tuve y saber que alguien todavía está ayudando … esa fue la mejor lección para mí: recordar que la gente todavía es buena”.

El segundo acto de bondad vendría de Joanne Tamayo, una residente de Atlanta que tenía doble ciudadanía. Ella había venido al país para visitar a su abuela, que tenía problemas de salud. Tamayo y Neal se conocieron por primera vez en la base de Machu Picchu en la mañana del 16 de marzo y fue Tamayo quien persuadió a un primo para conducir y llevarlas de regreso a Cusco. Tenían un asiento libre en el auto y se lo ofrecieron a Neal.

Siguen las peripecias

“Creo que Joanne se puso en mi camino por una razón. Podía ver el miedo en mi rostro y la ansiedad que estaba teniendo. Ella solo dijo: ‘Vamos. Puedo ayudarte “, recordó Neal de ese momento con Tamayo. “Sin ella y su familia, hubiera estado atrapada en un pequeño pueblo. Nunca, nunca la olvidaré.

Y al escuchar la difícil situación de Neal en el aeropuerto el 28 de marzo, Tamayo y su familia le hicieron espacio en su casa en Cusco, que estaba más cerca del aeropuerto.

Al salir del aeropuerto en un autobús de la ciudad y dirigirse a la casa de Tamayo, Neal pensó que su fortuna estaba mejorando. Pero pronto cambiaría.

“En el autobús, los peruanos estaban muy enojados. Gritaban, maldecían y protestaban porque los estadounidenses estábamos subiendo al autobús”. Después de salir del autobús, Neal tendría otra experiencia aterradora cerca de la plaza principal de Cusco. En la entrada de la calle que conduce a la casa de Tamayo, se encontró con soldados con trajes Hazmat, que estaban bloqueando el camino cuando un residente cercano había muerto por el virus.

“Ya estaba ansiosa y molesta y luego no pude llegar a mi destino”, dijo Neal, quien se desvió por una calle lateral. De repente, al doblar una esquina, se encontró entre 500 peruanos en un mercado abarrotado.

Pudo abrirse paso entre la multitud y llegar a la casa de Tamayo. Esa noche, Cullen se comunicó con ella a través de Facebook y puso a Neal en contacto con una persona de la Embajada de los Estados Unidos en Perú.

“No estaba en ninguna lista (de pasajeros de avión)”, dijo Neal. “Al parecer fue un poco al azar quién se subió y quién no. No había final a la vista”. Pero sí lo hubo: días más tarde ya estaba volando hacia su casa.

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