Ruta de la Seda de China atraviesa América Latina. Muchos países latinoamericanos se han unido a la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China, incluido Panamá, mientras México lo analiza mientras países de la región enfrentan presiones de la administración Trump.

Ruta Seda América Latina

China ahora está interesada en el Canal de Panamá tanto por su utilidad económica en la reducción de tiempo y costos en las rutas marítimas, como por su valor estratégico y simbólico, con China aspirando a reemplazar a Estados Unidos como la potencia mundial preeminente.

Durante 20 años, Hutchison Ports, una empresa de Hong Kong, administró puertos en ambos extremos del canal.

Una empresa estatal china planea construir un puente sobre el canal. Otro construyó un centro de convenciones y una terminal de cruceros en el lado del Pacífico del canal, donde el gobierno chino también quería construir una nueva embajada, hasta que el rechazo de Estados Unidos y Panamá los obligó a buscar en otra parte.

También se propusieron varios otros proyectos chinos desde que Panamá se unió a la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China en 2017, incluido un sistema ferroviario de alta velocidad en Panamá.

“Belt and Road” representa un cinturón de rutas terrestres y una Ruta de la Seda marítima de rutas marítimas, que es lo que China pretende construir con esta iniciativa de infraestructura global. La mayoría de los países del mundo lo han firmado o expresado interés en él.

Franja y Ruta de la Seda

Cuando Panamá cambió su reconocimiento diplomático de Taiwán a China en junio de 2017, un paso necesario para unirse a la Franja y la Ruta más tarde ese año, el entonces presidente Juan Carlos Varela se sentó para una entrevista con la red de televisión estatal CGTN de China.

“China tiene la población más grande del mundo, tiene la segunda economía más grande y es el segundo usuario principal del Canal de Panamá”, dijo Varela.

Varela también dijo que notificó a la administración Trump con una hora de anticipación la decisión de Panamá de unirse a la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China.

“Esta es nuestra decisión”, dijo. “Y estoy bastante seguro de que hice lo correcto por nuestra gente”.

La administración Trump pronto dejó en claro que tenía una opinión diferente. El secretario de Estado Mike Pompeo visitó Panamá a fines de 2018 y advirtió contra lo que llamó la “actividad económica depredadora” de China.

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