Revuelta en Chile, Ecuador y Bolivia domina las calles. Chile es uno de los países más ricos de la región. Haití es el más pobre. Ecuador tiene un gobierno centrista. Bolivia es socialista.

Chile calles

Sin embargo, desde Puerto Príncipe hasta Santiago, manifestantes furiosos marcharon esta semana para exigir un cambio fundamental. Son parte de una ola de protestas a menudo violentas que ha incendiado neumáticos, oficinas gubernamentales, trenes y estaciones de metro en América Latina y el Caribe.

¿Qué está impulsando las protestas a miles de kilómetros de distancia, en países con políticas, economías, culturas e historias profundamente diferentes?

Un factor importante: a pesar de sus diferencias, los países afectados por las protestas ardientes de este mes vieron un crecimiento vertiginoso en los productos básicos en la primera década de este siglo, seguido de una caída o estancamiento a medida que los precios cayeron para las exportaciones clave.

Incluso Haití, su propia economía en gran parte estancada, vio miles de millones en ayuda proveniente de Venezuela, rica en petróleo, y luego desapareció.

Ese patrón de auge y luego aflojamiento es peligroso para los líderes menos ágiles. Expande la clase media, creando ciudadanos que se sienten con derecho a recibir más de sus gobiernos y tienen el poder de exigirlo. Y agudiza la sensación de injusticia para aquellos que quedan fuera del boom, que ven a los vecinos prosperar mientras se quedan quietos o retroceden.

Chile, el mayor productor de cobre del mundo, tuvo un auge entre 2000 y 2014 antes de que el crecimiento cayera. El chileno promedio aún gana entre 560 y 700 dólares por mes, ingresos que dificultan el pago de sus facturas.

Un aumento de la tarifa del metro de 4 centavos que el gobierno chileno dijo era necesario para hacer frente al aumento de los precios del petróleo y una moneda local más débil, detonó la furia.

Para miles de chilenos, fue una indignidad final después de años de lucha mientras el país prosperaba. Los enfrentamientos sacudieron a Chile por sexto día el miércoles, con la cifra de muertos a los 18 años en una agitación que casi ha paralizado a un país visto por mucho tiempo como un oasis de estabilidad.

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