Qué debe hacer el Perú para mejorar su ciencia. Los científicos dicen que el país tiene muchas ventajas pero se necesita desesperadamente más interés por parte del gobierno.

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En 2017, Gabriel Carrasco-Escobar comenzó a mapear sitios de reproducción de mosquitos en la Amazonía peruana. El estudiante de doctorado de la Universidad de California en San Diego esperaba recopilar datos para combatir la malaria, una enfermedad endémica en el Perú.

Carrasco-Escobar quería ayudar a las autoridades de salud pública en la región noreste de Loreto a ser más proactivos para combatir una enfermedad transmitida por mosquitos que infectó a más de 64 mil peruanos en 2014.

Al mapear los hábitats de los mosquitos, podría ayudar a las autoridades a predecir dónde está la malaria y dónde podría extenderse en el futuro, dice.

Si Carrasco-Escobar y su equipo podían ver el bosque desde arriba, podrían identificar cuerpos de agua que podrían albergar larvas de mosquito, razonó, y luego usar esa información para desviar los equipos de control de mosquitos a esas áreas antes de que ocurra una epidemia.

Sabía que las imágenes satelitales no serían suficientes porque la selva tropical está predispuesta a la cobertura de nubes. Así que buscó la ayuda de investigadores de la Universidad Cayetano Heredia en Lima, reclutó colaboradores en Estados Unidos y obtuvo fondos de la Organización Mundial de la Salud. Con ese apoyo, equipó drones de bajo costo con las cámaras 15 mil dólares que necesitaba.

Él y su equipo se embarcaron en el Amazonas para recopilar datos. Pero pronto, como innumerables exploradores que habían recorrido la jungla antes que él, Carrasco-Escobar aprendió una lección.

“Eventualmente, Amazonas supera la tecnología. Perdimos un dron en la jungla. Se sintió como si hubiéramos perdido a un miembro de nuestro equipo de campo”, dice. “Se estrelló contra un árbol y no pudimos encontrarlo”.

Estos desafíos son familiares para muchos científicos, especialmente aquellos que trabajan en Perú. Los desafíos son sintomáticos de problemas sistémicos en los que las burocracias científicas, la falta de apoyo del gobierno y un sistema educativo obsoleto parecen haberse combinado para hacer que la ciencia sea difícil de emprender.

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