Por qué el océano Atlántico se agranda. El Océano Atlántico se ensancha, empujando a América a un lado ya Europa y África al otro. Pero no se sabe exactamente cómo.

Océano Atlántico crecimiento

Un nuevo estudio sugiere que en las profundidades de la corteza terrestre, en una capa llamada manto, las rocas candentes se elevan y empujan las placas tectónicas, esas piezas de rompecabezas rocosas que forman la corteza terrestre, que se encuentran debajo del Atlántico.

Anteriormente, los científicos pensaban que los continentes se estaban separando principalmente a medida que las placas debajo del océano se movían en direcciones opuestas y chocaban contra otras placas, plegándose bajo la fuerza de la gravedad.

Pero el nuevo estudio sugiere que ese no es el panorama completo.

La investigación comenzó en 2016, cuando un grupo de investigadores zarpó en un barco de investigación hacia la parte más ancha del Océano Atlántico entre América del Sur y África; en otras palabras, «al medio de la nada», dijo el autor principal Matthew Agius, que era investigador postdoctoral en la Universidad de Southampton en el Reino Unido en ese momento, pero ahora está en la Universidad de Roma.

El lugar no es una ruta particularmente popular para viajar, dijo Agius, y señaló que a veces pasaban los días sin ver un solo barco o avión. La interacción se limita a las ballenas y delfines ocasionales que pasan nadando y a una señal fugaz del Wi-Fi del barco. Noches sin luz cubren el vasto mar en una vista despejada de la galaxia y las estrellas, y es muy, muy tranquilo, dijo Agius.

Pero este vasto y vacío tramo de océano descansa sobre un lugar geológico increíblemente importante: la cordillera del Atlántico medio, el límite tectónico más grande del planeta que se extiende 10,000 millas (16,093 kilómetros) desde el Océano Ártico hasta el extremo sur de África.

Este es el lugar donde las placas sudamericana y norteamericana se separan de las placas euroasiática y africana, a una velocidad de aproximadamente 1,6 pulgadas (4 centímetros) al año, extendiéndose por el océano Atlántico.

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