Perú, variedad de pimientos para dar toque gastronómico

Perú, variedad de pimientos para dar toque gastronómico. Las papas ocupan un lugar destacado en las recetas de Perú, pero los chiles o la variedad de pimientos son igualmente importantes.

Perú variedad pimientos

Es difícil encontrar una receta clásica de Perú que no incorpore al menos un toque picante de su gran variedad de pimientos.

Los cocineros peruanos usan tipos de chiles completamente diferentes a los que encontrará en el supermercado estadounidense promedio, y los pimientos nativos son una gran parte de lo que le da a la comida del país su sabor especial.

El ají amarillo es el chile más destacado y más utilizado en la cocina peruana, hasta el punto de que a veces se le llama simplemente «pimienta peruana». Es un pimiento relativamente delgado y puntiagudo que puede variar de amarillo brillante a naranja dependiendo de la madurez.

Sigue siendo hasta 20 veces más picante que un jalapeño, por lo que el ají amarillo lo disfrutan mejor las personas con al menos una tolerancia moderada al calor.

Este es el tipo de salsa que cubre las papas cocidas en el plato papa a la huancaína y se mezcla con pollo desmenuzado para hacer ají de gallina.

La pasta de ají amarillo también se puede usar para hacer el clásico lomo saltado peruano de carne y papa salteado, pero es aún mejor si puedes encontrar chiles frescos para cortar y saltear con el resto de los ingredientes. El ají amarillo fresco también aparece con frecuencia en el ceviche, un plato que ahora es popular en toda América Latina pero que nació en Perú.

Ají Charapita

Los ají charapitas son autóctonos de las zonas selváticas de Perú, donde son omnipresentes y aparecen en una amplia gama de platos. A pesar de su forma diminuta (del tamaño de un guisante), son bastante picantes. En los rangos más bajos, la charapita tiene aproximadamente el mismo nivel de picante que el ají amarillo, 30.000 Scovilles, pero este chile puede alcanzar los 100.000 Scovilles, más picante de lo que a la mayoría de la gente le gustaría comer solo.

Por este motivo, se suele mezclar con otros ingredientes que moderan su picor, como en el ají de cocona, un tipo de salsa de frutas frescas. Al igual que el ají amarillo, el sabor dominante del ají charapita es el de la fruta tropical, pero la charapita tiene un toque cítrico más brillante.

Existe un mito persistente en línea de que los ají charapitas son los chiles más caros del mundo. Ciertamente esto no es cierto en las regiones donde se cultivan; son bastante comunes y asequibles en la selva peruana.

Rocoto

El rocoto se parece a un pimiento morrón o a una manzana, pero su bonito aspecto contradice su impresionante contenido de capsaicina: hasta 100.000 Scovilles. A diferencia de los dos chiles anteriores que hemos analizado, los rocotos son populares mucho más allá de las fronteras del Perú; son bastante comunes en Bolivia y también son muy conocidos en ciertas regiones de México.

Los rocotos pueden ser de color rojo brillante, dorado o verde.

Estos se pueden comer de diversas formas, incluso crudos en ensaladas, pero su aplicación más distintiva aprovecha su gran tamaño y forma globular: los rocotos rellenos. Este plato es muy parecido a los pimientos rellenos que quizás hayas comido cuando eras niño, pero con un toque adicional de los rocotos. El relleno suele contener carne picada o molida y condimentos como maní, pasas y cebolla. Para que el calor sea menos agobiante, los chiles generalmente se precocinan en agua mezclada con azúcar y/o vinagre.

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