Perú, minería ilegal de oro devasta Amazonía

Perú, minería ilegal de oro devasta Amazonía. La minería ilegal de oro devasta el río Amazonas con la Amazonía del Perú en peligro así como las comunidades alrededor de la naturaleza.

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A lo largo de la margen izquierda del río Cenepa, en la Amazonía del  Perú, los motores rugen debajo de los techos de plástico de las balsas de dragado. Desde estas balsas, enormes tubos de succión penetran en el lecho del río.

Son al menos ocho dragas que grupos de entre 15 y 20 mineros ilegales están utilizando para extraer oro, día y noche, de las costas de la comunidad indígena de Pagki, aquí en el departamento peruano de Amazonas.

Estamos casi a la mitad de los 38 kilómetros del río que comparte nombre con la jurisdicción por la que pasa, El Cenepa, hasta la frontera con Ecuador. No es el tramo con más dragados de toda la cuenca, pero sí el más peligroso. “Ni siquiera intentes mirarlos; sólo tenemos que pasar muy rápido”, nos indica el capitán.

El tono verdoso del río cambia a un color ocre intenso en el lado donde se alejan las balsas de dragado. Con el cuerpo medio sumergido, un hombre parece dirigir apresuradamente el funcionamiento de una de las dragas. Nada, agita los brazos y le da su aprobación a otro hombre al pie de una rampa hecha a mano instalada en las orillas erosionadas del río Pagki.

Todo el material que se succiona del fondo del río terminará en una estructura como esta, donde las rocas y el barro se depositan sobre una alfombra antes de ser procesados para extraer motas de oro. Para recolectar el oro y separarlo del lodo, los mineros ilegales utilizan grandes cantidades de mercurio, un metal pesado que ahora contamina el río Cenepa. Esta contaminación interminable le ha dado al río una apariencia pantanosa en varios lugares. Este proceso se repite en todos los puntos de la orilla donde se encuentran las balsas.

Mineros

Desde algún lugar de este punto de devastación, una peque peque, o canoa con motor, con tres mineros a bordo acelera en un aparente intento de seguirnos. Hemos seguido rigurosamente las indicaciones del capitán, pero está claro que hemos llegado a una zona dominada por el crimen.

“Hay un grupo armado que siempre vigila”, grita el capitán mientras mira al frente. Acelera, zigzagueando entre islas rocosas y las deformaciones que la constante extracción de mineral ha dejado en medio del lecho del río. Unos 60 metros de río nos separan de nuestros perseguidores. Lo que desvía al peque peque, irónicamente, es un nuevo grupo de dragas operando en ambas orillas y en el centro de una parte del río, que corresponde a la comunidad indígena de San Antonio. Un sonido ensordecedor proviene de las 24 balsas de dragado dispersas.

Cada balsa es un pequeño inframundo en sí mismo: mineros a cargo de niños, inmersos en el trabajo, y de mujeres –incluidas algunas adolescentes– cocinando o lavando ropa.

“Están siendo explotados y no pueden irse. Los mineros duermen un rato en las balsas y extraen oro hasta el amanecer”, dice un líder indígena awajún. El capitán reduce la velocidad y vemos pasar los rostros de los adolescentes como en cámara lenta.

Destrucción

Si hay un epicentro de la destrucción que se está causando en el Cenepa, entonces probablemente sea la parte del río donde se encuentran las comunidades de Tutino y Nuevo Tutino. Aquí las balsas de dragado se han apoderado de casi todo el tramo del río. Operan uno al lado del otro, formando una enorme flotilla que bloquea el paso de otros barcos.

Por el peligro y la cantidad de dragas, la dura realidad que comparten Tutino y Nuevo Tutino es similar a la que luego encontramos en Pagki y San Antonio, ubicados a 6 kilómetros de distancia.

La comunidad de Huampami es la última parada del viaje que realiza nuestro equipo de Mongabay Latam y la ONG Paz y Esperanza por el río Cenepa. La fecha es el 8 de septiembre de 2023 y encontramos la asombrosa cifra de 70 sitios de extracción ilegal de oro. En 60 de estos sitios se utilizan balsas de dragado en el agua; en los otros 10, las dragas están en tierra.

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