Perú, gobierno propone batalla contra la minería

Perú, gobierno propone batalla contra la minería. Activistas de Perú quieren acabar con la minería que dicen contamina y profana, mientras el gobierno de Castillo está atrapado entre su base y la economía.

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En la interminable justa entre los conglomerados mineros globales y muchos peruanos, Julio Guillermo había sido considerado bastante marginal durante mucho tiempo: un agitador de la chusma antigubernamental que luchaba no por una mayor parte del botín, sino por cerrar las minas en su sierra centro-sur.

Al igual que sus compañeros activistas locales, Guillermo, de 49 años, basa sus demandas en la contaminación de las vías fluviales, que los mineros descartan, y en un argumento que es más difícil de contrarrestar: su tierra en Ayacucho es sagrada, no hay lugar para buscar plata y oro. «Es como deshacer tu templo, tus creencias», dice.

Su enfoque nunca encontró mucho apoyo en Lima, hasta ahora. Con la toma de posesión en julio del presidente Pedro Castillo, activista rural de un partido marxista, Guillermo tiene un poderoso aliado, y el mes pasado el gobierno anunció inesperadamente que no se renovarían las licencias de cuatro minas de metales preciosos en Ayacucho. Los precios de las acciones de Hochschild Mining Plc se desplomaron.

Industria presionada

Y luego el gobierno, bajo la presión de la industria minera y los partidos conservadores, pareció retroceder, diciendo que podría permitir extensiones para esas minas. A medida que aumentan las protestas en otras partes de un país que se encuentra entre los principales proveedores de cobre, zinc y plata, los mineros dicen que su futuro en Perú, uno de los favoritos de los mercados emergentes, parece nublado.

“Las empresas comienzan a preguntarse si vale la pena quedarse en Perú”, dijo Raúl Jacob, director de la sociedad minera de Perú y director financiero de Southern Copper Corp. Dijo que incluso cuando se resuelve un conflicto, “es solo cuestión de tiempo hasta que otro estalla. No hay solución al problema de raíz».

Ayacucho

La batalla por la minería en Ayacucho es un punto álgido para el nuevo gobierno, así como para los mercados mundiales de metales que dependen de los ricos depósitos de Perú para ayudar a satisfacer la creciente demanda en la transición de los combustibles fósiles.

Castillo ya ha esquivado un intento de juicio político por parte de miembros de la oposición del Congreso. Su necesidad de apaciguar a las facciones más moderadas de la política peruana lo ha visto suavizar su tono sobre el nacionalismo de los recursos.

Pero es un baile delicado. Necesita el apoyo de las facciones más duras de su partido, así como de los votantes rurales que lo pusieron en el poder. Los grupos comunitarios de Ayacucho ya han amenazado con reanudar las protestas.

Tensiones

Bajo Castillo, los conflictos sociales están aumentando a nivel nacional. La industria minera atribuye parte de la culpa a que su administración priorice el derecho a protestar por otras preocupaciones, como el libre tránsito. También puede deberse a la pandemia y al aumento de las expectativas del nuevo gobierno.

La industria minera dice que el problema comienza con un gasto ineficiente de los dólares de impuestos que genera. En áreas aisladas con servicios e infraestructura deficientes, las minas pueden convertirse en gobiernos locales de facto y, por lo tanto, en un blanco fácil de agravios.

Si bien Glencore Plc y Hudbay Minerals Inc. recientemente negociaron acuerdos para resolver los conflictos comunitarios en las minas peruanas, MMG Ltd. está deteniendo sus operaciones debido a los bloqueos de carreteras de personas que viven a 200 kilómetros de distancia y desean un mayor beneficio. En octubre, hubo 148 conflictos activos en Perú, incluida una mina incendiada.

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