Perú, cuarto productor de cítricos del hemisferio sur

Perú, cuarto productor de cítricos del hemisferio sur. Director general de ProCitrus Sergio del Castillo Valderrama afirma que Perú es el cuarto productor de cítricos del hemisferio sur.

Cítricos peruanos exportaciones

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En 1998 se fundó en Perú ProCitrus, una asociación de productores y envasadores de cítricos sin ánimo de lucro, de la que hoy es director general Sergio del Castillo Valderrama.

«Más que en el mercado, nos centramos en la cultura, organizando capacitaciones a los productores e incentivando la investigación en protección de cultivos e innovación varietal. También desempeñamos el papel de interlocutor con instituciones gubernamentales y otras asociaciones. Buscamos la eficiencia en los métodos de producción para obtener una Producto de primera calidad con un coste mínimo. Para ello, ProCitrus cuenta con varios ingenieros agrónomos en plantilla”, explica Sergio del Castillo.

Aunque la atención no se centra en la investigación de mercado, ProCitrus publica sus cifras de exportación cada semana.

“Intercambiamos información de calibres con otros grandes países productores del hemisferio sur, como Chile y Sudáfrica, y en abril entregamos a la Organización Mundial de Cítricos previsiones de los volúmenes que se cosecharán durante la nueva temporada, que en nuestro caso se extiende de abril a septiembre», explica el director general de ProCitrus.

En cuanto a la formación de agricultores, la asociación organizará en julio un seminario internacional sobre el cultivo del limón, al que estarán invitados agrónomos de importantes países productores como España, México y Brasil.

Cítricos industria

«Uno de los temas que se abordarán será el impacto del Huanglongbing en el sector citrícola y las formas de combatir esta enfermedad. Aunque es una enfermedad de la que la producción peruana está libre, al igual que el cancro de los cítricos, queremos, como sector, armarnos de conocimiento de todas las posibles amenazas al cultivo”, explica Sergio del Castillo.

Luego de que las altas temperaturas del año pasado afectaran la floración de los cítricos, provocando una caída de aproximadamente el 6% en la producción y las exportaciones, el sector citrícola peruano espera recuperarse este año, con envíos al exterior por un total de 280.000 toneladas, de las cuales se exportarán aproximadamente 220.000 toneladas.

Se destinan al mercado local unas 220.000 toneladas de mandarinas, clementinas y tangelos, unas 30.000 toneladas de limas, unas 25.000 toneladas de naranjas Valencia, incluida la mayoría, y unas 2.000 toneladas de pomelos. “Además de volver al nivel de capacidad de años anteriores, el pico de cosecha no será tan pronunciado, pero la llegada de los distintos cítricos a los mercados será más escalonada, porque empezamos a cosechar las frutas un mes a la vez. Avanza y terminaremos la temporada un mes más tarde de lo habitual”, explica Sergio del Castillo.

Limones orgánicos

«En los últimos años, una empresa argentina se ha embarcado en el cultivo de limones ecológicos. Aunque Argentina tiene una enorme producción de limones, su cultivo es convencional, ya que es necesario el uso de productos fitosanitarios para combatir diversas enfermedades.

Por otro lado, en En la región de Olmos, donde el suelo aún es virgen, el clima es árido y el agua es de buena calidad, la producción de frutas orgánicas es un activo importante, el objetivo es abrir numerosos mercados a este nuevo producto, como el de los cítricos peruanos. Brasil, Estados Unidos, China, Chile, Corea del Sur, Japón y Malasia Cuando se comercializaron mandarinas y otros cítricos para acceder a diferentes mercados, el limón ‘aún no ha sido incluido en los protocolos.

Para las mandarinas, que se cosechan en Perú de abril a septiembre, uno de los competidores en los mercados internacionales es Sudáfrica.

«Durante los últimos diez años, Sudáfrica ha plantado grandes cantidades de mandarinas, pero también de limoneros. La ventaja de Perú, sin embargo, es que nuestra ventana comercial comienza antes y la distancia hasta nuestro principal mercado, Estados Unidos, es más corta. De hecho, en el país norteamericano sentimos más la presencia de nuestro vecino, Chile, que tiene la ventaja de una mejor coloración de sus cítricos, pero la desventaja de la falta de calibres respecto a la oferta peruana», concluye.

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