Perú, cambio climático afecta producción cafetera

Perú, cambio climático afecta producción cafetera. A medida que el cambio climático se instala en Perú desafía la producción de café peruano afectado al país y sus exportaciones.

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Aguilar Masías, productor de café en Perú de tercera generación, arranca una hoja de uno de sus preciados cafetos geisha. Al darle vuelta en la mano, señala un grupo de manchas de color amarillo pardusco en el dorso: los signos reveladores de Hemileia vastatrix, o como se la conoce más comúnmente, roya del café.

«Hace veinte años, esto hubiera sido imposible a esta altitud», dice con tristeza.

La presencia de roya del café –a casi 2.000 metros sobre el nivel del mar en las montañas de La Convención, al suroeste de Perú– es evidencia de cómo el calentamiento del clima mundial está planteando una amenaza existencial para la pequeña pero floreciente industria del café especial del país.

Qué es la roya del café

La roya del café no es un fenómeno nuevo, como lo saben muy bien agricultores como Masías. El primer caso registrado del hongo biológico se remonta al siglo XIX en Sri Lanka.

Durante un período de 10 años, aproximadamente desde 1864, la enfermedad destruyó una próspera industria cafetalera, lo que llevó a la entonces colonia de Sri Lanka a realizar un cambio permanente hacia la producción de té.

Las condiciones ideales para que el hongo comience a germinar son alrededor de 21°C a 25°C, temperaturas que antes rara vez se alcanzaban a más de 1.000 metros sobre el nivel del mar, donde se encuentran el 75% de los cafetales peruanos.

La roya del café apareció por primera vez en América Latina en la década de 1970. Su influencia en los rendimientos de la producción fluctuó en las décadas intermedias (los árboles afectados sufren rendimientos mucho más bajos y generalmente mueren después de unos años), pero a medida que las temperaturas globales continuaron aumentando, su prevalencia e impacto en la industria cafetalera del continente crecieron.

Perú producción café

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La mayor parte del café del Perú se cultiva en fincas familiares de pequeña escala.

Entre 2008 y 2013, las pérdidas de producción por roya del café en Perú se estimaron en alrededor del 35% de las cosechas totales.

Dado que hasta el 95% del café del Perú es cultivado por pequeños agricultores, que a menudo dependen totalmente de la agricultura para su sustento, el impacto fue devastador. Muchos recurrieron a otros cultivos agrícolas o, peor aún, a la hoja de cacao ilícita utilizada para la producción de narcóticos. Otros abandonaron sus plantaciones para trasladarse a zonas más urbanizadas en busca de trabajo.

Una de las razones por las que Perú estuvo, y continúa estando, asolado por la plaga de la roya de la hoja se debe a su condición de nación productora de café orgánico y arábica.

Perú exportaciones café

El valor total de las exportaciones de café (829 millones de dólares en 2023) sitúa al país muy por debajo de los gigantes sudamericanos de Brasil y Colombia, así como de países como México y Vietnam.

Sin embargo, Perú es el mayor productor de café orgánico a nivel mundial, con unas 90.000 hectáreas orgánicas certificadas, según su Ministerio de Comercio Exterior.

El compromiso de Perú con la agricultura orgánica lo hace particularmente susceptible a pandemias y enfermedades, explica Juan Antonio Portugal, director ejecutivo de exportaciones de alimentos de la junta oficial de turismo de Perú, Promperú.

«Muchos de nuestros pequeños agricultores, ya sean productores de plátanos, café o cacao, no utilizan ningún tipo de aditivos o pesticidas, razón por la cual la mayoría de estos cultivos son naturalmente orgánicos», dice. “Entonces, cuando comienza una plaga, nadie utiliza ningún método para controlarla. Por eso [la roya del café] se expandió tan rápido en el pasado”.

El país también produce exclusivamente café arábigo, cultivado a partir de variedades vegetales como typica, bourbon y geisha. Estas plantas son apreciadas por sus cualidades aromáticas productoras de café, pero son más delicadas y sensibles a los cambios climáticos que las variedades productoras de robusta más resistentes.

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