Perú, Aqua Expeditions es marca de turismo de lujo

Perú, Aqua Expeditions es marca de turismo de lujo. Director ejecutivo de Aqua Expeditions construyó una marca de turismo de lujo en aguas menos exploradas de la Amazonía en Perú.

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El director ejecutivo y fundador de Aqua Expeditions, Francesco Galli Zugaro, es uno de los impulsores del turismo de lujo en el Perú. Es un hombre al que le encanta convertir los desafíos en oportunidades. El italoamericano ha construido un negocio que opera cruceros fluviales de lujo y alquiler de yates en algunos de los destinos más complejos del mundo (la Amazonía peruana, el Mekong vietnamita, las islas más remotas de Indonesia) a bordo de yates que ha encargado construir especialmente.

Desde que fundó Aqua Expeditions en 2007, Galli Zugaro ha creado varias propuestas de viajes revolucionarias para “exploradores adinerados” y ha sido elogiado por hazañas que incluyen el lanzamiento del primer crucero fluvial de lujo del Perú por el río Amazonas, la transformación de los yates de expedición de lujo en Indonesia con Aqua Blu y llevando el primer superyate comercial (Aqua Mare) a Galápagos. Y con una flota de seis barcos y contando, todavía no ha terminado.

Mientras Aqua Expeditions se prepara para anunciar su próximo proyecto, profundizamos en las mayores pasiones de Galli Zugaro, trazamos su viaje hacia el éxito y revelamos los próximos pasos de su plan maestro, que pronto podría estar abierto a inversiones estratégicas.

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Francesco Galli Zugaro: Crecer en 16 países me inspiró el gusanillo de viajar. Mi padre era director general para América Latina de Alitalia; viajar estaba en su sangre y eso me lo transmitió a mí. Cuando mis padres se divorciaron, comencé a vivir con mi mamá y mi padrastro; fue jefe de oficina de la revista TIME en muchos países, por lo que nos mudamos de Alemania al Líbano, a Israel, a Chipre, a Italia, etc. Después de graduarme en Boston, comencé a trabajar con un grupo de capital privado en América del Sur que invertía en telecomunicaciones y turismo. Dirigí la startup de telecomunicaciones durante cinco años y luego pasé a una pequeña inversión en expedición de barcos que hicimos en Galápagos. Así fue como me curtí en los viajes.

¿Qué te llevó a dejar el grupo de capital privado y crear Aqua Expeditions?

Habiendo dejado Ecuador y la inversión allí de la que salimos, comencé a buscar alrededor de Sudamérica. Al principio quería ir a Argentina. Había un caballero estadounidense llamado Douglas Tompkins que era dueño de North Face e invirtió en la compra de ranchos ganaderos, así que pensé: «salgamos allí». En el camino, me detuve en Iquitos y la Amazonía peruana y me di cuenta de que nadie estaba haciendo la Amazonia a un nivel realmente alto”.

Recorrí Iquitos con un almirante de la Armada del Perú que me dijo que alrededor de uno de los afluentes se vendía un casco de acero de 50 metros. Entonces, tomamos uno de los pequeños remolcadores de la Marina, tocamos el cobertizo y un tipo me lo vendió; lo remolqué ese día. Luego encargué a un astillero que obviamente me lo construyera y contraté a Jordi Puig, un arquitecto peruano muy conocido en ese momento. Desde comprarlo hasta lanzarlo con cabeceros y camas tardamos ocho meses. No pretendo ser el primero, pero sí fui el primero en el nivel superior que atendió a los que hoy llamo «exploradores adinerados».

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¿Por qué eligieron Sudamérica para lanzar el negocio?

Elegí Sudamérica porque la conocía. En ese momento, el paquete más popular de Sudamérica era Machu Picchu y Galápagos. Comparado con Ecuador en ese momento, el crecimiento potencial en Perú era asombroso. Orient Express había llegado y tenía cinco propiedades y tres trenes, por lo que estaban invirtiendo dinero en promocionar el destino. Entonces, pensé, todo lo que tengo que hacer es conectar un gran producto en la Amazonía peruana y automáticamente será empaquetado en el circuito de Perú en ese momento. Fue muy fácil posicionar rápidamente un producto premium de alta gama. Entonces vendí mi casa en Ecuador, me mudé con toda mi familia a Perú y puse todo en ella.

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