miércoles, agosto 5, 2020
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Minería contaminante en Perú afecta la salud de poblaciones enteras

Minería contaminante en Perú afecta la salud de poblaciones enteras. La investigación se publicó en el Pulitzer Center on Crisis Reporting. Asegura que “siglos de minería afectan la salud en las comunidades peruanas”. Una reciente muerte inicia el reporte. Se trata de la trágica historia de Aarón Blas, de 10 años. Murió el mes pasado luego de una batalla contra la leucemia en Cerro de Pasco, ciudad contaminada con intoxicación por metales pesados. Informa: “Una nueva generación de niños está desapareciendo lentamente en este importante pueblo minero que extrajo más de 75 millones de dólares en zinc y plata en 2017”.

Al menos 2.500 niños del área tienen problemas crónicos de intoxicación. Se debe a una mina de zinc y plata, a cielo abierto. Funciona hace casi medio siglo. La población en general está expuesta a niveles mucho más altos de plomo y arsénico de los que recomienda la Organización Mundial de la Salud. El plomo como el arsénico pueden causar graves consecuencias para la salud. Eventualmente pueden llevar a la muerte.

Minería y contaminación, alianza fatal

Los residentes están desesperados por ayuda. Han marchado repetidas veces hasta Lima. E incluso se han encadenado al Ministerio de Salud en señal de protesta. Viven en algunas de las comunidades más altas del planeta. Sus hogares descansan en los bordes de un pozo minero gigante. Es un abismo que devora la ciudad desde hace tiempo.

“La gente aquí aún sonríe, pero su mirada está enferma. Casi todo el mundo consume agua no tratada con heces y aguas residuales de la mina. También están expuestos a la tierra y el aire contaminado. Cuando llueve, y sucede con frecuencia, las calles huelen a excremento porque los sistemas de alcantarillado, si existen, son precarios”.

Este año, cuatro personas murieron en el distrito peruano de Simón Bolívar, en la provincia de Pasco, por cáncer y otras enfermedades. Los funcionarios dicen que provienen de la contaminación del metal. Docenas más se han enfrentado a destinos similares en los últimos años.

Pero después de años de repetidas quejas y marchas, un nuevo gobierno finalmente acordó en octubre escuchar los problemas de la población. Los funcionarios y residentes del distrito, sin embargo, se mantienen cautelosos acerca de las grandes promesas de una vida más saludable.

Minería en Perú requiere controles

Perú ha sido un país minero durante siglos. Hoy es el segundo mayor productor de zinc y plata del mundo. Representa el 11.2 por ciento de la producción mundial de zinc. El centro minero de Cerro de Pasco es operado por Volcan Compañía Minera, con respaldo del gigante suizo de materias primas Glencore.

“Creo que ya tengo metales pesados ​​en mi sangre”, dijo Joel Pimentel, director de la división regional del Ministerio de Salud de Perú. Explicó que no es originario de Cerro de Pasco, la capital de la región. Ha dirigido el departamento regional de salud solo un año. “Estoy contaminado, vivo y como aquí”.

El Ministerio de Salud declaró a toda la municipalidad, incluidas muchas comunidades en Cerro de Pasco, bajo estado de emergencia de salud. Las familias tienen que hacer el viaje hasta Lima para recibir tratamiento.

“Se instalará una clínica de desintoxicación y un laboratorio de toxicología en Cerro de Pasco para 2020”, aseguran del Ministerio de Salud. Pero algunos padres dicen que los esfuerzos no han sido suficientes. Y muchos niños no pueden esperar.

Los peruanos saben a quién culpar. Volcán Compañía Minera compró los activos mineros de Cerro de Pasco al gobierno del ex presidente Alberto Fujimori en 1999. Volcán informó haber empleado a 221 personas directamente en el centro minero en 2016. Declinó una entrevista. El Ministerio de Energía y Minas, también.

El regulador ambiental emitió “medidas preventivas” en enero para que la compañía contenga agentes contaminantes que se disipan en el aire, lo que las autoridades locales dicen que no se cumplieron.

 

Una cuenca hidrográfica completa que nace en el distrito tiene niveles alarmantes de más de media docena de metales pesados, según el informe 2017 de Cerro de Pasco. Fue estudiado por Flaviano Bianchini, activista de Ashoka que dirige la organización Source International. Su grupo interdisciplinario, que incluye a los funcionarios del distrito, está comparando los resultados con su extenso análisis de contaminación de agua y población llevado a cabo en 2009.

“La calidad del agua mostró algunas mejoras menores en ciertos puntos de medición, pero las cosas prácticamente no han cambiado”, dijo Bianchini. “La situación es terrible”. El agua del distrito no es potable debido a su alta toxicidad pero se usa para cocinar. Algunas personas incluso la beben.

La contaminación por metales pesados ​​ha causado retraso mental, malformaciones genéticas y daños cerebrales, que en última instancia conducen a la muerte si no se tratan. Aún no se ha desarrollado un proyecto de agua potable en el distrito, que inicialmente se planeó hace más de cuatro años.

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