México, nunca ha sido más peligroso ser periodista

México, nunca ha sido más peligroso ser periodista. Nunca ha encerrado más peligros ser periodista en México, según las estadísticas y este relato impactante de un hombre de prensa de la cadena CNN.

México periodista peligros

Por Matt Rivers, CNN

Tuvimos que disculparnos por llegar tarde. El tráfico era horrible, le explicamos. Fue solo después de casi una hora de arrastrarnos a través del tráfico casi parado en una carretera de Tijuana, México, que vimos el choque que causó el gruñido de la hora pico.

Dos vehículos, una camioneta y un viejo sedán de cuatro puertas se amontonaron en una concurrida intersección. Toda la ventana del lado del pasajero del camión estaba visiblemente volada.

«¿Ese?», dijo Jesús Aguilar, un periodista de Tijuana que cubre el crimen a quien llegamos tarde a conocer. «Sí, eso fue como la escena del crimen número cinco hoy. Va a ser una noche ocupada».

Violencia

El conductor del camión recibió un disparo a través de la ventana del lado del pasajero en la intersección y, como resultado, se estrelló contra el sedán.

Tropezar con la escena de un crimen no es raro en Tijuana. En un país plagado de homicidios, la ciudad se destaca. Se han registrado más de 800 homicidios en lo que va del año, según funcionarios de la ciudad, y eso solo contando los asesinatos documentados. Los expertos dicen que el número real de homicidios es mayor.

El estado de Baja California, donde se encuentra Tijuana, también es notorio por las desapariciones. Si el pasado es una indicación, muchas de esas personas nunca serán encontradas, y probablemente estén muertas.

Los reporteros de crímenes, como Aguilar, seguramente estarán siempre ocupados. Pero también corren un riesgo extremo de convertirse en víctimas de los mismos delitos que están cubriendo.

Asesinatos

Este año, 11 periodistas en México han sido asesinados, según el grupo de derechos humanos Artículo 19.

El periodista policiaco independiente Arturo Rosales, quien accedió a que CNN lo acompañara en uno de sus turnos nocturnos la semana pasada, es consciente de esa realidad todas las noches.

Nos reunimos en un parque vacío cerca del infame barrio rojo de la ciudad, donde Rosales se detiene en un taxi de su propiedad.

«Si tengo tiempo de inactividad entre las escenas del crimen, llevo a la gente», dijo. «Este trabajo no paga mucho».

El trabajo de Rosales depende completamente de lo que escucha en una radio diminuta que mantiene apoyada en la consola del auto. Está sintonizado con las frecuencias de la policía y de los socorristas. Estuvimos con él unos cinco minutos antes de recibir una llamada sobre un cuerpo encontrado en un camión cerca de una autopista.

“Vamos a barrios muy peligrosos para documentar estas cosas”, dijo Rosales, mientras acelerábamos hacia la escena.

«A veces me asusto», dijo.

Tijuana

Muchos de los asesinatos en Tijuana involucran al crimen organizado alimentado por cárteles y pandillas que han dominado la vida en muchas partes de México durante generaciones.

El simple hecho de acercarse a esos asesinatos pone a los periodistas en riesgo inherente, en peligro de todo, desde ser atacados directamente por cubrir los crímenes, hasta simplemente estar en el lugar equivocado en el momento equivocado.

En la escena del homicidio nos reciben dos policías. Están reteniendo el área hasta que lleguen los investigadores de la escena del crimen. Hay tantos asesinatos cada día en Tijuana que a menudo los técnicos tardan horas en llegar.

Rosales saluda a uno de los oficiales: «¿Qué pasó?»

El conductor recibió un disparo en su automóvil, dijo el oficial, y agregó: «Quédese detrás de esta línea pero (fotografíe) lo que quiera».

Rosales toma fotos y se transmite en vivo en Facebook, ciñéndose claramente solo a los datos más básicos: la ubicación, la hora y la forma de la muerte.

“No he recibido amenazas de ningún cártel todavía, porque estoy aquí para documentar el hecho violento y nada más”, explicó. “Yo no me meto en líos ni acuso a ningún cártel, eso no es asunto mío”.

Sin embargo, en el negocio de cubrir el crimen, eso no siempre protege a los periodistas de cualquier daño.

Margarito Martínez

Una de las primeras cosas que la gente dice sobre el periodista Margarito Martínez es que era un tipo feliz, que sonreía más que los demás, a pesar de lo que cubría.

Martínez pertenecía a un grupo pequeño, pero bien conocido, de periodistas independientes que cubrían el crimen en Tijuana. Todas las noches salía con su cámara y documentaba escena tras escena, en gran medida solo informando hechos básicos.

El 17 de enero, recibió varios disparos frente a su casa. Algunos de sus amigos más cercanos y colegas con los que había trabajado se presentaron para documentarlo.

Aguilar, uno de los mejores amigos de Martínez, también fue. «Es lo que hacemos, cubrimos homicidios. Ahora fui testigo del suyo».

“Él no investigó nada”, dijo Aguilar. “Otros periodistas investigan estos crímenes, pero Margarito solo informó hechos básicos. No se merecía lo que pasó”, dijo, y agregó: “Fue un gran amigo… me enseñó todo lo que sé”.

Diez personas fueron detenidas por las autoridades mexicanas en relación con la muerte de Martínez. Las autoridades dijeron que los 10 tienen conexiones con el crimen organizado.

Pero las autoridades aún tienen que producir un motivo específico para el asesinato. Varias de las 10 personas detenidas finalmente fueron liberadas. Ninguno ha sido acusado formalmente.

Varios periodistas de Tijuana le han dicho a CNN que saben exactamente por qué mataron a Martínez y han ofrecido varias teorías, incluida que Martínez había sido acusado falsamente de compartir información sobre la familia de un jefe del crimen local.

CNN no puede verificar de forma independiente esa información.

Impunidad

Este año particularmente violento para los periodistas mexicanos ha provocado indignación en todo el país y dentro de los propios medios.

Los críticos dicen que el gobierno mexicano no puede o no quiere proteger a los periodistas, al igual que aparentemente es incapaz de frenar los vastos niveles de violencia en la sociedad en su conjunto.

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