Mercado global de litio hoy, pronóstico para 2029. El informe presenta un estudio exhaustivo del litio, que cubre mercados regionales y mundiales, para obtener una imagen adecuada del mercado, sus tendencias, perspectivas y oportunidades.

Mercado global litio

Los participantes y observadores del mercado del litio en general han reaccionado positivamente a los recientes anuncios del fabricante estadounidense de vehículos eléctricos Tesla.

Respaldan la opinión que es probable que la demanda del metal aumente en el mediano plazo.

Otros, en cambio, han arrojado dudas sobre el potencial del nuevo proceso de extracción de litio anunciado por la compañía durante su evento Battery Day.

Entre otras declaraciones, durante el evento socialmente distanciado organizado fuera de la fábrica de Tesla en Fremont, Elon Musk, dijo que Tesla extraerá su propio litio y fabricará sus propias baterías de iones de litio para vehículos eléctricos .

Musk agregó que continuará comprando baterías para complementar su propio producto de batería, que se esperaba que ofreciera un 16% más de alcance y seis veces más energía que las baterías actuales.

Extracción litio

Tesla anunció un proceso simplificado para extraer litio y ha adquirido los derechos para extraer parte de su suministro en una parte no especificada de Nevada, en el oeste de Estados Unidos.

Habló de la importancia de la sostenibilidad de la extracción de litio, utilizando esto para resaltar que este nuevo método para extraer el metal ultraligero de la arcilla requeriría sal pero no sustancias ácidas. No se revelaron detalles sobre si ya se había iniciado algún proyecto de extracción.

“Se dieron pocas respuestas y tengo curiosidad por ver la extracción sin ácido”, dijo Emily Hersh, socia de la consultora minera DCDB, con sede en Buenos Aires.

Algunos otros mineros estaban desarrollando proyectos de extracción de litio en Nevada.
La minera canadiense Lithium Americas está desarrollando el proyecto de litio Thacker en la región de EE. UU. pero espera extraer litio del mineral arcilloso mediante un proceso de lixiviación con ácido.

“La producción masiva de vehículos eléctricos por parte de Tesla requerirá mucho más producto químico de litio del que se produce actualmente, y se prevé que se produzca en los próximos años, por lo que la demanda de baterías de litio aumentará sustancialmente”, dijo.

“Otros fabricantes de vehículos eléctricos también buscarán aumentar sus tasas de producción, lo que aumentará aún más la demanda”.

Otras fuentes involucradas activamente en la venta y compra de compuestos de litio se hicieron eco de esta opinión. Pero el único productor de litio actualmente activo en América del Norte es Albemarle, que tiene una instalación de extracción a base de salmuera en Silver Peak, también en Nevada.

Daniel Jiménez, socio de la consultora con sede en Chile IliMarkets, expresó dudas sobre la extracción de litio, según el anuncio de Musk.

“La adopción masiva de vehículos eléctricos está llegando más rápido, impulsada por economías de escala y menores costos”, dijo Jiménez, sobre el ambicioso plan de Musk para reducir los costos de producción de baterías.

Precios del litio, estables

Si bien los precios de las acciones de los productores de litio cayeron después del evento de Tesla, y Musk señaló la “cantidad masiva de litio en la tierra”, los precios de los productos químicos de litio ignoraron cualquier efecto de ese tipo.

China es uno de los mercados más líquidos para la actividad spot de litio y es donde se basa la mayor parte de la capacidad de conversión. Los participantes del mercado dijeron que esperaban un efecto limitado en los precios del litio como resultado de los anuncios de Tesla.

“Mencionaron tratar de reducir los costos de producción de baterías reduciendo el uso de cobalto, pero el litio sigue siendo necesario todo el tiempo ”, dijo un fabricante de cátodos.

“Tesla establecerá una fábrica de materiales de cátodos en América del Norte y también construirá una planta de conversión de litio allí”, agregó un segundo fabricante de cátodos, “pero llevará mucho tiempo darse cuenta de esto, así que no creo que haya tendrá algún efecto en el actual sector del litio”.

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