Mercado de Belén en Iquitos, reabre luego de la pandemia. El extenso y célebre Mercado de Belén está en Iquitos, en un afluente del Amazonas, la ciudad más grande de la Amazonía peruana.

Iquitos Mercado Belén

En los puestos que bordean los pasillos, las patas de los perezosos se almacenan en frascos junto a las hierbas secas, y la carne de tortuga de patas amarillas se encuentra junto a las pechugas de pollo. Una piel de leopardo cuelga sobre un establo, como una alfombra que se seca en un tendedero. Las artesanías se colocan sobre las mesas en filas, al igual que las botellas de genitales de delfín rosado. Los periquitos a la venta como mascotas saltan en pequeñas jaulas. El pescado, abierto en rodajas pero aún vivo, se retuerce en cubos.

Esta es una escena habitual en el Mercado de Belén, un extenso bazar al aire libre en el corazón de la Amazonía peruana, en Iquitos, donde más de 200 especies de animales salvajes, vivos y muertos, están a la venta ilegalmente. La noticia es que reabrió luego de las restricciones que provocaron la pandemia.

Cuando llegó el coronavirus, por vía fluvial o aérea, afectó duramente a Iquitos, probablemente infectando al menos al 70 por ciento de los residentes de la ciudad, una de las tasas de infección más altas del mundo, y paralizando el sistema de atención médica.

Protectores de animales

Este verano, tras meses de construcción, se ha vuelto a abrir el mercado. Pero una investigación de ocho semanas en agosto y septiembre realizada por World Animal Protection, una organización internacional sin fines de lucro de bienestar animal, reveló que la venta ilegal de animales salvajes y sus partes se ha reanudado en gran parte del mercado.

Los investigadores encontraron caimanes abiertos en rodajas tendidos en pasillos concurridos, loros vivos en cajas de cartón y carne de venado salvaje a la venta junto a frutas y verduras.

“Es bastante impactante verlo, especialmente después del COVID-19”, dice el biólogo Neil D’Cruze, jefe de investigación y políticas de World Animal Protection. “A pesar de las aparentes mejores intenciones de las autoridades locales, el comercio ilegal de vida silvestre está cobrando vida en todo el mercado de Belén, en gran parte a la vista del público”, explica.

“Es una preocupación real que un mercado de vida silvestre tan prominente, y algunos dirían notorio, como Belén, que ya estaba en el radar de las agencias de la ONU en términos de requerir ayuda y apoyo para el desarrollo, haya podido reabrirse sin que se tomen medidas para abordar la situación ilegal del comercio de vida silvestre ”, dice D’Cruze. Fue una «oportunidad perdida», lamentó.

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