Mariposas Morpho en Perú, los secretos de la Amazonía. Las mariposas Morpho en la Amazonía son famosas por sus alas azules iridiscentes y se encuentra entre los insectos voladores más grandes.

Mariposas Morpho Amazonía

Algunas mariposas Morpho viven y vuelan alto en el dosel de la Amazonía y se han convertido en volantes deslizantes altamente eficientes.

Estos resultados revelados por Wageningen University & Research y publicados en Science muestran que el cambio del sotobosque al hábitat del dosel influyó fuertemente en la evolución del vuelo en las mariposas Morpho.

La mayoría de las especies de Morpho vuelan cerca del suelo en el denso sotobosque de la selva tropical, pero algunas especies viven y vuelan alto en el dosel. Durante varios meses en la selva peruana, los científicos utilizaron cámaras de alta velocidad para filmar el vuelo de Morphos en estado salvaje y en cautiverio para registrar el vuelo tanto de las especies del sotobosque como del dosel.

Vuelo

Las mariposas del sotobosque muestran un poderoso vuelo de aleteo rápido, mientras que los Morphos del dosel muestran un majestuoso vuelo de planeo altamente eficiente. «El vuelo de aleteo rápido es probablemente ventajoso para moverse a través de la densa vegetación», dice el investigador Florian Muijres.

«Un vuelo en planeo permite a las especies del dosel cubrir grandes distancias a bajo costo energético en el hábitat del dosel abierto», agrega.

Esta evolución de vuelo divergente puede deberse simplemente a diferencias de comportamiento o cambios en la morfología.

De vuelta en el laboratorio de los Países Bajos, los investigadores modelaron el rendimiento aerodinámico de las mariposas utilizando simulaciones por computadora, en colaboración con ingenieros de dinámica de fluidos del Instituto de Investigación Marítima de los Países Bajos.

Los modelos aerodinámicos son inequívocos: la forma del ala juega un papel crucial para la eficiencia del planeo, pero sorprendentemente diferentes especies de canopy logran una mayor eficiencia de planeo de diferentes maneras. Algunos tienen alas más delgadas y otros formas de alas más triangulares. Las eficiencias de deslizamiento mejoradas resultantes son similares.

Biodiversidad

El estudio reveló cómo la selección natural impuesta por diferentes microhábitats puede impulsar la evolución del vuelo sin alas al alterar conjuntamente la forma del ala y el comportamiento de vuelo.

«Nuestro trabajo también ilustra muy bien que la diversidad de hábitats que alberga la selva tropical es clave en la diversificación evolutiva de las especies», dice la investigadora Camille le Roy. «La integridad del bosque está, pues, íntimamente ligada al mantenimiento de la biodiversidad».

Este es un estudio realizado por Wageningen University & Research, en colaboración con el Institut de Systématique, Evolution, Biodiversité (ISYEB) del Museo de Historia Natural de París y el Instituto de Investigación Marítima de los Países Bajos (MARIN).

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