María Tambo, huyó de Covid caminando con sus hijas de Lima a la Amazonía. María y sus tres hijas, como cientos de miles de otros peruanos, se vieron obligadas a caminar cientos de kilómetros de regreso a su ciudad natal escapando del Covid en Lima.

María Tambo Covid

Empobrecidas por la pandemia de coronavirus, María Tambo y sus tres hijas se vieron obligadas a caminar de regreso a su ciudad natal, después de abandonar la capital de Perú.

Maria Tambo había llegado a un punto de ruptura. Estaba asustada y desesperada. Sus hijas tenían hambre. Tenían que irse de Lima.

Tambo y sus hijas llegaron por primera vez a Lima desde un pueblo remoto en la selva amazónica, para que su hija mayor, Amelia, pudiera convertirse en el primer miembro de la familia en asistir a la universidad.

La joven de 17 años había ganado una prestigiosa beca para estudiar en la Universidad Científica del Sur de Lima, y ​​la familia tenía grandes sueños. Alquilarían una habitación pequeña, ayudarían a Amelieaa comenzar y María reuniría algo de dinero trabajando en un restaurante.

Pero cuando Covid-19 golpeó a Perú, la nación se detuvo. Más del 70 por ciento de las personas trabajan en la economía informal. El estricto cierre de la ciudad dejó a María sin oportunidades laborales.

Después de casi dos meses de cuarentena, no les quedaba dinero para pagar la habitación alquilada ni la comida. Decidió regresar a su aldea en la región de Ucayali.

Con el transporte público cerrado, la única opción era hacer el viaje a pie. “Sé el peligro en el que estoy poniendo a mis hijos, pero no tengo otra opción”, dijo. “O muero tratando de salir de aquí o muero de hambre en mi habitación”.

Escapando de la ciudad

Tambo y sus hijas salieron de Lima a principios de mayo. Llevaba una mascarilla y a la niña Melec en la espalda, junto con una gran mochila multicolor salpicada de pequeños corazones. Amelia y Yacira, de siete años, caminaban a su lado, cargando sus propios paquetes. Un oso rosa colgaba de la mochila de Yacira.

La familia no estaba sola. Miles de otros peruanos estaban en el camino, desesperados por huir de la pandemia y la pérdida de ingresos.

Su viaje épico, a lo largo de carreteras polvorientas, vías de ferrocarril y caminos oscuros del país, las llevaría a través de la región de los Andes a gran altitud, antes de llegar a la selva amazónica. Es una ruta peligrosa para una mujer que viaja sola con tres hijas.

El tercer día, mientras luchaban en las alturas de los Andes, un camionero se ofreció a llevarlas al siguiente pueblo y compartir algo de su comida. “He caminado mucho”, le dijo al conductor, tratando de contener las lágrimas de gratitud.

Controles en el camino

El camino a casa implicaba más que resistencia. Tambo también tuvo que navegar por los puestos de control policiales establecidos para evitar que los residentes de Lima, el epicentro del coronavirus del país, propaguen el virus a las zonas rurales.

A pesar de sus estrictas reglas de cierre, Perú ya se encuentra entre los países más afectados del mundo por la pandemia de Covid-19. Los expertos creen que los números podrían ser más altos y el sistema hospitalario se ha esforzado por manejar la pandemia.

En San Ramón, justo antes de que Tambo ingresara a la selva, un oficial de policía  la interrogó. “No se puede pasar aquí con niños”, dijo el oficial. Tambo negoció. “Solo voy a volver a mi granja, en Chaparnaranja, donde ya he estado durante una semana”.

Fue una mentira. No podía decirle al oficial que venía de Lima.

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