lunes, septiembre 28, 2020
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Por qué los peruanos son las personas menos altas del mundo

Por qué los peruanos son las personas menos altas del mundo. Según la revista Science una variante genética es la explicación. Se trata de un gen con gran impacto en la estatura. A decir verdad cientos de genes influyen en la altura de una persona. Pero la mayoría posee una diferencia imperceptible, tal vez un milímetro, por ejemplo. Un grupo  científico que estudia la genética de los peruanos ha presentado una variante genética que, en promedio, quita altura de una persona en más de 2 centímetros. “Es sorprendente que hayan visto un cambio así”, dice Emma Farley, una genómica de la Universidad de California en San Diego. “Es un efecto bastante grande”.

Estatura y genética

Los genetistas han buscado diligentemente genes para explicar la estatura. Un análisis de 2014 llamado GIANT examinó a 250 mil personas. “Que puedas dar con nuevos componentes es muy emocionante”, dice Elaine Ostrander, genetista del Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano en Bethesda, Maryland.

“Habla del valor de mirar poblaciones aisladas”. Hasta ahora, la variante genética encontrada no se conoce fuera de Perú. Quizá las demandas de vida a gran altitud pueden haber impulsado su evolución. Pero podría ofrecer pistas sobre cómo otras mutaciones influyen en la altura, sostiene la revista Science

Samira Asgari y Soumya Raychaudhuri, de la Escuela de Medicina de Harvard en Boston, originalmente querían saber cómo el ADN de una persona influye en la tuberculosis. Junto con el equipo de la epidemióloga Megan Murray recolectaron información genética de 4002 residentes en Lima.

Concluyeron que los peruanos se encuentran entre las personas de menos estatura del mundo, con hombres promedio de 165 centímetros y mujeres de 153 centímetros. Representan 15 centímetros menos que el promedio de los holandeses, generalmente considerados entre los más altos importantes del mundo. las personas más altas.

En esta instancia el equipo decidió buscar en los datos de ADN los factores genéticos que subyacen a esta baja estatura.

Primero, Asgari evaluó la ascendencia de las personas comparando su ADN con genomas de africanos, europeos y nativos americanos. Los peruanos tienen aproximadamente 80% de nativos americanos, 16% de europeos y 3% de africanos, informó.

“Mientras más descendientes de nativos americanos, más bajos eran”, dijo. Al correlacionar la variación en la porción de nativos americanos del genoma de cada persona con su altura, Asgari encontró una variante genética específica que parece influir en el rasgo.

Los peruanos bajos tienen una versión de un gen llamado FBN1 que difiere en una base de la secuencia de ADN habitual del gen. Ese cambio sutil altera un aminoácido en una proteína recubierta de carbohidratos, llamada fibrilina-1. Esta proporciona soporte estructural en el tejido conectivo. Se sabe que otras mutaciones de FBN1 afectan la altura en trastornos poco comunes: el síndrome de Marfan, que afecta el esqueleto, el corazón y los ojos. Generalmente produce personas altas y delgadas.

La mayoría de los aproximadamente 700 genes relacionados con la altura pueden, en conjunto, con sus pequeños efectos individuales, explicar juntos solo el 7% de la altura de un peruano. El nuevo alelo representa otro 1% por sí solo, estiman los investigadores. Una persona que lleva solo una copia de esta variante FBN1 es aproximadamente 2,2 centímetros más baja que las personas con diferentes versiones del gen, explicó Asgari.

Su estudio estima que el 5% de los peruanos llevan el alelo FBN1 recién identificado. Esto sugiere la evolución de la baja estatura. Y tal vez la piel gruesa entre los peruanos. Muchos viven a gran altura. Y los estudios en animales muestran que las especies que viven en esas elevaciones tienden a ser más pequeñas, una aparente adaptación evolutiva a la escasez de alimentos. La piel gruesa también puede proteger el cuerpo de la luz ultravioleta, mas perjudicial en grandes altitudes.

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