Latinoamérica, epidemia por dengue en inédita expansión

Latinoamérica, epidemia por dengue en inédita expansión. Ola sin precedentes de dengue continúa arrasando Latinoamérica y el Caribe, con casi cinco millones de personas infectadas por epidemia.

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La ola sin precedentes de dengue continúa arrasando América Latina y el Caribe, con casi cinco millones de personas infectadas en lo que va de 2024, casi dos tercios de ellas en Brasil, que es el epicentro de la epidemia.

Argentina, el segundo país más afectado entre otros países del hemisferio, registró más de 233.000 casos durante el verano, una cifra ocho veces mayor que el año pasado. Otros países con cifras elevadas son Colombia, Costa Rica, Guatemala, Guadalupe, Guayana Francesa, Martinica, México, Paraguay y Perú.

A finales de marzo, Puerto Rico incluso declaró una emergencia de salud pública cuando los casos superaron las cifras más altas de todo el año anterior.

Brasil ha registrado hasta ahora un récord de 3,14 millones de casos y los expertos en salud señalan con seriedad que el número de casos podría llegar a 4,2 millones, una cifra que coincide aproximadamente con el número total de casos de dengue en las Américas para el año 2023.

El Ministerio de Salud del país, en su tablero de dengue, indica que 1.344 personas ya han muerto y otras 1.872 muertes están bajo investigación. En comparación, en 2023 se atribuyeron 1.094 muertes al dengue.

Dengue mundo

Aproximadamente la mitad de la población mundial (en 129 países) vive en zonas –tropicales y subtropicales– en riesgo de contraer el dengue. Los expertos en salud estiman que hasta 400 millones de personas se infectan con dengue cada año. Más de 100 millones de ellos padecen infecciones sintomáticas y 40.000 mueren por complicaciones causadas por infecciones graves, incluido el shock hemorrágico.

En las regiones del sur y sudeste de Asia, Bangladesh y Tailandia, entre otros, han informado de aumentos similares en el número de casos de dengue. En noviembre de 2023, las autoridades sanitarias informaron a la Organización Mundial de la Salud (OMS) de que el número de casos en el año había llegado a casi 310.000, frente a sólo 62.400 en 2022.

En la región del Pacífico Occidental de la OMS, Vietnam (150.000 casos y 36 muertes) y Filipinas (167.000 infecciones y 575 muertes) han sido los más afectados por la enfermedad. Otros países que informan sobre los efectos del dengue son Australia, Camboya, China, Laos, Malasia y Singapur.

Como dice el informe, “los Estados Miembros con transmisión endémica continúan reportando brotes estacionales de dengue más prolongados y de escala y extensión geográfica cada vez mayores. Sin embargo, la incidencia de la enfermedad es menos confiable debido a que no se notifican los casos, particularmente en los países y territorios insulares del Pacífico […]”.

Dengue invierno

El invierno tiende a prevenir infecciones por enfermedades transmitidas por mosquitos durante todo el año. Sin embargo, el aumento de las temperaturas globales ha hecho que los climas templados sean más propicios para la transmisión del virus del dengue, ya que las mayores tasas de precipitación por lluvias torrenciales provocan inundaciones y charcos de agua estancada, condiciones favorables para estos mosquitos.

Como se destaca en el informe de la OMS del 21 de diciembre de 2023 sobre la situación mundial del dengue, “la incidencia global del dengue ha aumentado significativamente durante las últimas dos décadas, lo que representa un desafío considerable para la salud pública. Entre 2000 y 2019, la OMS descubrió que el número de casos notificados en todo el mundo se multiplicó por diez, de 500.000 a 5,2 millones. 2019 marcó un pico sin precedentes, con casos reportados en 129 países”.

Después de una ligera disminución al comienzo de la pandemia de COVID, el dengue comenzó a propagarse aún más ampliamente en 2023, y el brote de 2024 en las Américas eclipsa todos los brotes.

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