Kimberly García, Perú gana Campeonato Mundial de Atletismo

Kimberly García, Perú gana Campeonato Mundial de Atletismo. El viernes, Kimberly García obtuvo el torneo de su vida al ganar el oro en la carrera de marcha, en Campeonato Mundial de Atletismo Oregon22.

Kimberly García Perú Atletismo

A veces, los peores momentos pueden, con el tiempo, verse como lo que son: un lugar desde el que el único camino es hacia arriba, una oportunidad para cambiar, crecer y volver más fuertes.

Para Kimberly García de Perú, eso es exactamente lo que sucedió en los Juegos Olímpicos de Tokio. La marchadora de 28 años había ido a la línea en el evento de 20 km en Sapporo pensando que podría ser una contendiente. Quedó triste, desilusionada, después de haberse salido del recorrido alrededor de la marca de los 15 km. Su cuerpo se apagó después de haber intentado, en vano, mantenerse al día con los mejores del mundo.

“Pensé que estaba preparada, pero no lo estaba y fue realmente doloroso, la parte más difícil de mi carrera”, dice ahora, antes de agregar una actualización clave al epílogo de su historia: “Pero me recuperé”.

El viernes, García realizó la actuación de su vida al llevarse el oro en la carrera de 20 km marcha en el Campeonato Mundial de Atletismo Oregon22, la primera medalla de Perú en la historia del campeonato. ¿Qué significará su victoria para los jóvenes atletas en casa?

“Esto demostrará que nada es imposible”, dice ella. “El camino ha sido largo, duro, lleno de sacrificios, pero es un camino que amo”.

Experiencia

La marcha atlética ha sido cosa de García durante mucho tiempo: 23 años y contando. Se inició en el deporte por primera vez a la edad de cinco años, atraída por sus hermanos y primos, quienes formaron un club de marcha en su ciudad natal de Huancayo.

Sentada en la sierra central de Perú, a una altitud de 3200 m, es un lugar que demostró ser un punto de partida ideal para construir un campeón de resistencia. Cuando era niña, García veía los Juegos Olímpicos y los Campeonatos del Mundo en la televisión con su padre. “Mi sueño era ganar una medalla”, dice. “Y he seguido ese sueño”.

A la edad de 13 años, comenzó a competir en campeonatos escolares e hizo apariciones internacionales en eventos menores de edad en los años siguientes, incluido el Campeonato Mundial Sub-18 en 2009.

La marcha atlética generalmente no es una actividad lucrativa, y García necesitaba la ayuda de quienes la rodeaban para perseguir el sueño durante su adolescencia y principios de los 20.

“Cuando comencé, era mi familia la que colaboraba para apoyarme”, dice ella. “Eventualmente, fueron las empresas privadas las que contribuyeron con el patrocinio para que yo pudiera hacer campamentos de entrenamiento, para obtener esa exposición para competir con los mejores del mundo”.

Carrera

Terminó décima en el Campeonato Mundial Sub-20 en 2012 e hizo su debut en el Campeonato Mundial senior al año siguiente, terminando en el puesto 32 en Moscú. Dos años más tarde en Beijing, no pudo terminar el evento de 20 km, pero en los Juegos Olímpicos de Río 2016 mejoró al puesto 14 en 1:32:09. En Londres, un año después, fue séptima.

A lo largo de los años, siempre hizo de la marcha atlética su prioridad, poniéndola incluso por delante de sus estudios universitarios y completando una licenciatura en administración paralela, que espera reanudar en septiembre.

A medida que ascendía de rango, su héroe deportivo fue Jefferson Pérez, el tres veces campeón mundial y medallista de oro olímpico de Ecuador. Pero fue otro ecuatoriano, Andrés Chocho, quien marcaría la diferencia clave en su carrera.

Luego de su decepción en los Juegos Olímpicos de Tokio, García se unió a Chocho y se unió a su grupo de caminantes de clase mundial. Durante la mayor parte del año pasado trabajaron de forma remota, chateando en Zoom y compartiendo videos para obtener comentarios técnicos.

“Lo admiro como persona y como atleta”, dice. “Conectamos bien desde el primer momento. La confianza es importante, y me preguntó qué quería. Empezamos con metas modestas, pero dijo que tenía lo necesario para lograr (más)”.

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