Islas Guano en Perú, obsesión del fotógrafo Thomas Peschak

Islas Guano en Perú, obsesión del fotógrafo Thomas Peschak. En el siglo XIX, barcos llenos de trabajadores zarparon a las Islas Guano en Perú para cosechar las heces de aves de las poblaciones de aves marinas. Alguna vez prosperaron en las islas, desde cormoranes hasta pelícanos y piqueros. Increíbles fotos de aves marinas muestran la fusión del pasado y el presente. Utilizando un proyector y mucha paciencia, el fotógrafo Thomas Peschak creó impactantes fotografías de larga exposición que espera que sirvan a un público más amplio.

Islas Guano

Cada año, National Geographic reúne a exploradores, científicos y narradores de historias de todo el mundo para compartir sus descubrimientos y conocimientos. Thomas Peschak hizo foco en su experiencia en Perú, a lo largo de 2017. Escogió las Islas Guano.

El contexto es que se trató de una zona en que se recogían enormes cantidades de guano. Este era enviado de regreso y vendido a agricultores de todo el mundo como fertilizante. Pero a medida que el comercio aumentaba y más personas agitaban el hábitat de las aves marinas, las poblaciones de aves caían en picado.

Es un patrón que se repite en todo el mundo: la contaminación del océano, la invasión humana, el cambio climático y otras amenazas han provocado la pérdida de 230 millones de aves marinas en las últimas seis décadas, reduciendo el 70 por ciento de la población total, según la Universidad de Columbia Británica.

Islas Guano, memoria histórica

Tales disminuciones rápidas inspiraron al fotógrafo de National Geographic Thomas Peschak a pasar seis semanas en las Islas Guano en 2017. Allí fotografió aves marinas desde el amanecer hasta la puesta del sol. Lo hizo con una perspectiva única.

«En esas noches de luna llena y media, mis asistentes y yo nos volvimos nocturnos y básicamente resucitamos los fantasmas de las aves marinas en el paisaje moderno», dice Peschak.

Utilizando un proyector económico y liviano equipado con una batería de energía solar, Peschak visitó cinco islas y proyectó imágenes vintage y monocromas en el paisaje moderno después que se pusiera el sol.

Las proyecciones archivadas capturan escenas del apogeo de la minería de guano, que está muy regulada hoy en día. Ahora, la minería tiene lugar aproximadamente una vez cada 10 años. Y sólo comienza después que la anidación ha terminado. Los mineros rotan alrededor de las islas. Y el gobierno peruano envía a los conservacionistas allí para garantizar que las actividades humanas no estresen o dañen a las aves.

Al yuxtaponer fotografías antiguas con el entorno moderno sin aves marinas, Peschak espera captar la atención de personas que no se conmueven fácilmente con la fotografía de historia natural.

«Podríamos ser capaces de atraparlos con un enfoque ligeramente diferente, más creativo y más innovador para contar esta historia. Pero al final del día, es la misma historia empaquetada de una manera completamente diferente», dice el fotógrafo.

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