jueves, junio 24, 2021
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Isabel Barreto, primera «gobernadora» y almirante de los mares del sur

Isabel Barreto, primera «gobernadora» y almirante de los mares del sur. La española dejó su nombre en la historia del Pacífico Sur, convirtiéndose en el primer «gobernador» de las Islas Salomón. Incluso fue el primer «almirante» de una flota hispana.

Isabel Barretto

Isabel Barreto nació en la ciudad de Pontevedra, capital de la provincia del mismo nombre ubicada en el noreste de la Península Ibérica (en Galicia). Nada es realmente cierto, especialmente porque este nacimiento se ha mantenido sin una fecha precisa: 1516 o 1517. Las opiniones están divididas.

Este período de su vida es tan vago que los historiadores oficiales no están de acuerdo con la identidad de su padre: según algunos, Francisco Barreto era un lusitano que había ocupado el decimoctavo lugar de gobernador de las Indias portuguesas.

Para otros, su verdadero padre es Nuño Rodríguez Barreto, de origen portugués, que formó parte de la tropa de soldados sangrientos liderados por Francisco Pizarro para conquistar el imperio incaico desde 1533. Su madre era Mariana de Castro, nacida en lisboa. Por lo tanto, es muy probable que Isabel sea de origen portugués.

Viajó al Nuevo Mundo durante su infancia, primero a México, antes de seguir a su padre en Perú.

Nadie sabe nada sobre su juventud, mientras que ella aparece por primera vez en el escenario público al casarse en 1585, con menos de veinte años, con un venerable explorador español, Álvaro de Mendaña y Neyra, veinticuatro o veinticinco años mayor que su joven esposa.

Mendaña es un personaje ya bien conocido, tanto en España como en Lima, pero su novia probablemente no sea la primera en venir, porque gracias a su dote el navegador no logró pagar casi nada: menos que un barco y un equipo sólido para una expedición que dura más de un año.

Al casarse con un navegante completamente obsesionado con el deseo de viajar por los mares del sur, Isabel Barreto sabía que no solo pondría en juego su dote, sino también su vida si decidía seguir a su marido.

Hizo el primer viaje de conquista de un español en el Pacífico Sur entre el 20 de noviembre de 1567 y el 22 de julio de 1569 (salida y regreso al puerto de Callao). Había descubierto algunas islas del archipiélago de Salomón (llamadas así porque los españoles esperaban encontrar las míticas minas de oro del rey Salomón).

A su regreso a Lima, el navegante salió de su camino para irse lo antes posible, esta vez con armas y equipaje para colonizar este país encantador. Desafortunadamente para él, el virrey había cambiado y el navegante ya no estaba en la corte.

El 9 de abril de 1595, financiado en gran parte con fondos propios, comenzó el segundo viaje de Mendaña al Pacífico Sur. Fue una expedición con fines de colonización; tantas familias, con mujeres y niños pequeños, se embarcaron en esta aventura (veintitrés familias, cuarenta niños, cuarenta y ocho sirvientes).

La propia Isabel Barreto trajo a tres de sus hermanos, Don Diego, Don Luis, Don Lorenzo y su hermana Doña Mariana (los dos últimos  morirán durante el viaje).

Desde el principio, se sintieron disensiones muy fuertes: Isabel siempre se puso del lado de su esposo, quien estaba en oposición frontal con Pedro Merino Manrique, el maestro del campamento, al mando de la milicia embarcada.

Del 21 de julio al 5 de agosto, la expedición descubrió algunas islas de las Marquesas, nombradas en honor al Virrey del Perú, Don García Hurtado de Mendoza, Marqués de Cañete.

El 7 de septiembre, la pequeña flota descubrió no las islas ya reconocidas por Mendaña durante su primer viaje, sino la isla de Santa Cruz, sin duda Salomón, pero muy al sureste del objetivo de los españoles.

En el lugar, la situación degeneró muy rápidamente; Las relaciones con los nativos oscilaron entre cordialidad y hostilidad y sobre todo, ante las enfermedades y la gran cantidad de muertes entre los colonos, está claro que muchos de ellos intentaron irse, para encontrar las islas de Mendaña o regresar al Perú.

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