Ica, hallan ballena de 36 millones de años en desierto de Ocucaje

Ica, hallan ballena de 36 millones de años en desierto de Ocucaje. Hallan fósil de ballena de 36 millones de años en desierto de Ocucaje, en el departamento de Ica, en el Perú.

Perú ballena 36 millones

Paleontólogos develaron este jueves los restos fosilizados de una antigua ballena que habitó los mares hace 36 millones de años, hallada el año pasado en un desierto peruano.

«Presentamos el nuevo basilosaurio peruano, es el cráneo completo de una ballena arcaica que vivió hace 36 millones de años», dijo el paleontólogo Mario Urbina, jefe del equipo que descubrió el esqueleto.

Urbina dijo que el basilosaurus fue encontrado a fines de 2021 en el desierto de Ocucaje en el departamento de Ica, a unos 350 kilómetros al sur de Lima. El paisaje desolado era un mar poco profundo hace millones de años, y sus dunas han producido una gran cantidad de sorprendentes restos de mamíferos marinos primitivos.

El «Depredador de Ocucaje», como lo llamaron los investigadores, medía unos 17 metros de largo y usaba sus enormes y poderosos dientes para alimentarse de atunes, tiburones y cardúmenes de sardinas.

Ejemplar único

“Este hallazgo es muy importante porque no se han descubierto otros especímenes similares en el mundo”, dijo Urbina, investigador de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, en Lima.

El miembro del equipo Rodolfo Salas-Gismondi explicó que el basilosaurus se diferencia de otras especies de ballenas antiguas conocidas por su tamaño y el desarrollo de sus dientes, los cuales indican que el animal probablemente estaba en la parte superior de la cadena alimenticia.

«En ese momento el mar peruano estaba tibio», agregó Salas-Gismondi, quien dirige el Departamento de Paleontología de Vertebrados en el Museo de Historia Natural de Lima. “Gracias a este tipo de fósil podemos reconstruir la historia del mar peruano”.

Los primeros cetáceos, como el basilosaurus, evolucionaron a partir de animales terrestres hace unos 55 millones de años.

A finales del período Eoceno (hace entre 56 y 34 millones de años), los cetáceos se habían adaptado por completo a la vida marina.

Las ballenas aún no habían evolucionado y casi todos los cetáceos eran macrodepredadores marinos, según el equipo de investigación.

El desierto de Ocucaje es rico en fósiles, dijeron los investigadores, proporcionando a los científicos evidencia evolutiva de 42 millones de años.

Otros fósiles encontrados allí incluyen ballenas enanas de cuatro patas, delfines, tiburones y otras especies del período Mioceno (hace entre 23 y 5 millones de años).

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