Humberto León abre Chifa, restaurante peruano-chino en Los Ángeles. Cofundador de la marca de moda de culto Opening Ceremony y ex director creativo de Kenzo, Humberto León apuesta fuerte en Chifa.

Humberto León Chifa

Con su última aventura, un restaurante peruano-chino en Los Ángeles llamado Chifa por la popular comida fusión, se dio cuenta que ese espacio combina el futuro con la nostalgia. Desde ventanas en forma de corazón hasta papel tapiz con estampado de cebra, mesas festoneadas y cubiertos ondulados, su sello fresco y colorido está en todas partes.

El concepto en sí golpea sorprendentemente cerca de casa: el padre de Humberto es peruano, su madre china, y ella abrió un restaurante del mismo nombre en Lima cuando Humberto era solo un bebé.

Su familia se trasladaría a California dos años más tarde, pero él y su hermana Ricardina siempre soñaban despiertos con llevar algún día el restaurante de su madre, y su cocina peruana con inflexión china, a Estados Unidos.

Agregue a eso el hecho de que el esposo de Ricardina es un cocinero excepcional, y los hermanos se dieron cuenta de que tenían todos los ingredientes para hacer realidad su visión.

Humberto, naturalmente, asumió el papel de director visual, asociándose con su amigo y arquitecto Michael Loverich para personalizar el espacio de arriba a abajo.

Evocó referencias cinematográficas de gente como Syd Mead (un ex vecino) y Wong Kar Wei, además de aprovechar la nostalgia de su propia infancia en los 80 yendo a restaurantes chinos que estaban “llenos hasta el borde de cosas para mirar. Sabía que quería tener una experiencia en la que caminar ”, dice.

El verde, un color afortunado en la cultura china, se amplifica en todas partes. El piso de terrazo con incrustaciones de corazón presenta un agregado de menta junto con perlas y conchas “para darle un poco de profundidad”.

Diseños propios

Las mesas y sillas son el diseño del propio Humberto, su primera incursión en el mobiliario. Sobre los asientos gruesos con respaldo en T cubiertos con un terciopelo esmeralda, dice: “Quería que las proporciones tuvieran una calidad infantil pero con materiales realmente hermosos”.

Las mesas hacen un guiño al festón de Royere que es de rigor en estos días, pero Humberto agregó su propio toque, formando las tapas con material ecológico y colocándolas sobre patas de latón con una base que hace eco del patrón de ondas.

Anteriormente había colaborado con los fundadores de Calico Wallpaper, Nick y Rachel Cope, en un mural para la ubicación de la ceremonia de apertura en Los Ángeles, y para este proyecto propuso la idea de un revestimiento de pared personalizado.

El trío le encargó a un muralista que pintara sobre madera, creando una vibra animal con vetas asomando. El papel pintado Heartwood estará disponible comercialmente a partir de la próxima semana.

Humberto también comisarió una exposición del artista Charlie Mai, quien recontextualiza y pinta a mano figuras asiáticas encontradas.

“Tenía la idea de que quería usar el restaurante como un lugar para reunir a todos los diferentes tipos de personas de nuestra comunidad y explorar cómo saldrían cosas diferentes”, dice.

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