Glaciares peruanos disminuyeron un 30% desde año 2000. Esto representa una amenaza para el agua potable y el riego, del que dependen millones de personas río abajo.

Glaciares peruanos 2019

A nivel mundial, el país perdió casi 8 mil millones de toneladas de hielo entre 2000 y 2016, 170 glaciares (que cubren un área equivalente a 80 000 campos de fútbol) han desaparecido.

Los científicos advierten que el derretimiento de los glaciares peruanos solo está empeorando: la pérdida de hielo de 2013 a 2016 fue cuatro veces más rápida que la de los cuatro años anteriores.

Este nuevo estudio, realizado por científicos de la Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg (FAU) en Alemania, es la primera evaluación regional del retiro de glaciares en los Andes peruanos, hogar del 92% de los glaciares tropicales del mundo.

Los glaciares peruanos siempre han sido una fuente importante de agua para las comunidades aguas abajo, desde los Andes hasta la costa, especialmente durante la estación seca.

La fusión glacial se ha cobrado más de 25 mil vidas en 62 años.

Pero a medida que el derretimiento de los glaciares aumentó en la década de 1970 como resultado del calentamiento global, esta agua adicional impulsó el crecimiento urbano y la agricultura a gran escala y condujo a la construcción de varias nuevas represas hidroeléctricas.

Sin embargo, los científicos advierten que a medida que estos glaciares continúen derritiéndose, este suministro de agua aparentemente interminable podría agotarse en las próximas décadas, con considerables impactos socioeconómicos.

Según el equipo de FAU, un riesgo a corto plazo es que los lagos de deshielo se están hinchando cada vez más, lo que puede causar inundaciones en las comunidades aguas abajo.

En Perú, en la región de la Cordillera Blanca, los desastres naturales relacionados con los glaciares cobraron más de 25 mil vidas entre 1941 y 2003.

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