Glaciares de montaña y cambio climático, la triste realidad. En la cordillera de Los Andes la retirada de los glaciares se ha acelerado desde 2000, según un estudio publicado en “Nature Geoscience”.

Glaciares de montaña

Lo explica la glacióloga Inés Dussaillant, afirmando que “Los Andes es una de las regiones de fusión más rápida del mundo”.

La retirada de los glaciares de montaña bajo el efecto del cambio climático es una triste realidad. Esto lo confirma el último informe especial del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC).

En los Andes, cualesquiera que sean las latitudes y altitudes, el derretimiento del hielo también se ha acelerado en los últimos veinte años. En esta cadena montañosa la pérdida es de alrededor de 23 gigatoneladas al año, un adelgazamiento anual de glaciares de 0,85 metros desde 2000.

La glacióloga chilena Inés Dussaillant, del Laboratorio de estudios geofísicos y oceanografía espacial y estudiante de doctorado en la Universidad Paul Sabatier de Toulouse, responde.

– ¿Qué es exactamente lo que querían ver en los glaciares de los Andes?

– Intentamos calcular el volumen de hielo que se ha perdido desde el año 2000. Esto representa 23 gigatoneladas por año en toda la Cordillera. Asumimos que la razón de esta pérdida es la consecuencia del aumento de las temperaturas y la disminución de la precipitación en la región. Nuestros resultados indican que ha habido un aumento significativo en la pérdida de masa de hielo de una década a la siguiente, particularmente en la parte central y árida. Esto corresponde a un episodio de sequía intensa, conocido como “mega sequía”, y también sabemos que desde 2009 en la región central de la Cordillera hay un déficit de lluvia 20% superior al promedio.

Por lo tanto, ha estado lloviendo durante años y una gran parte de la pérdida de hielo en esta área probablemente puede explicarse por esta disminución en la precipitación. Nuestros resultados también muestran que los glaciares han mitigado los efectos negativos de esta sequía. Forman una base de datos de muy buena calidad que permitirá a los hidrólogos y climatólogos comprender mejor los motivos de esta fusión y hacer proyecciones para el futuro.

Procesamos 30 mil imágenes del instrumento Aster en el satélite Terra de la NASA. Gracias a estas imágenes estereoscópicas, hemos podido modelar la topografía de los 19 mil glaciares andinos a lo largo del tiempo. Y así, pudimos obtener el volumen de hielo que se perdió en las últimas dos décadas.

– ¿Cuáles serán las consecuencias a medio y largo plazo del derretimiento del hielo andino?

– Derretir el hielo en los Andes tiene dos consecuencias. Primero, contribuye al aumento del nivel del mar. Sabemos que el hielo de la montaña, bajo el efecto del cambio climático, es responsable del 25% de este aumento. Sin embargo, los glaciares andinos contribuyen hasta el 10%, mientras que representan solo el 5% de los glaciares de montaña del mundo.

En otras palabras, los Andes es una de las regiones de fusión más rápidas del mundo. Luego, las pérdidas de espesor contribuyen a un exceso de descarga anual de agua en lagos y ríos, lo que corresponde a una situación en la que los glaciares están fuera de balance debido al clima. Y eso es lo que hemos visto en las últimas dos décadas en los Andes.

Se ha demostrado que esta contribución ha aumentado de una década a la siguiente al tiempo que mitiga los efectos negativos de la sequía en la región central de la Cordillera, un área que corresponde al centro-norte de Chile y Argentina. Es un área muy poblada donde hay muchas actividades agrícolas que dependen de esta agua. Sin embargo, en el futuro, las sequías pueden ser más frecuentes y los glaciares en retirada ya no podrán llenar la falta de agua.

3 COMENTARIOS

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