Glaciar del Perú en situación límite, por Mathias Vuille

Glaciar del Perú en situación límite, por Mathias Vuille. Hemos estado estudiando un glaciar en Perú durante 14 años,. Y puede llegar al punto de no retorno en los próximos 30 años.

Glaciar Perú

Los entornos de alta montaña en América del Sur, que en muchos lugares abarcan picos que alcanzan los 6.500 metros o más de altitud, albergan algunos de los glaciares más espectaculares de nuestro planeta.

En los últimos años, mis colegas y yo hemos estado estudiando el destino de un sitio en los Andes del Perú. Trabajamos en un lugar en el sur de Perú que alberga la capa de hielo tropical más grande del mundo, llamada Quelccaya. Esta capa de hielo cubre un área del tamaño de más de 9 mil campos de fútbol.

Para comprender mejor cómo afecta el cambio climático a este sitio, mi colega Doug Hardy, de la Universidad de Massachusetts, y yo establecimos una estación meteorológica automática en la cumbre de 5.680 metros en 2004.

Los estudios muestran que claramente la capa de hielo ha disminuido rápidamente en las últimas décadas. Y en un estudio reciente, pudimos demostrar que perderemos esta capa de hielo pronto, a menos que reduzcamos significativamente nuestras emisiones de gases de efecto invernadero en los próximos 30 años.

Desafortunadamente, Quelccaya no es un caso único, ya que el cambio climático está cambiando. La alta montaña en los Andes de Venezuela hasta el norte de Chile, en el sur. Como lo demuestra nuestro trabajo en Perú, estos cambios tendrán profundos efectos a nivel local, con posibles repercusiones lejos de los sitios glaciares.

Como científico del clima que se especializa en comprender la influencia del cambio climático en los glaciares andinos, he presenciado este proceso durante casi tres décadas desde que comencé a trabajar en los primeros Andes.

Los glaciares, en muchos sentidos, son ideales para estudiar el cambio climático porque permiten que las personas visualicen los cambios en nuestro entorno. Los cambios en la extensión del glaciar, que se pueden ver en muchos lugares del mundo, pueden interpretarse como una respuesta directa al cambio climático.

Glaciares e intereses

Pero estos glaciares no solo son de interés científico para las personas como yo, porque proporcionan la base fundamental para el sustento de las personas que viven cerca de estas montañas.

Los glaciares funcionan básicamente como tanques de agua gigantes y continuamente liberan el agua a través de la fusión. Las personas que viven río abajo lo utilizan para beber agua y saneamiento, para regar sus campos y para mantener grandes humedales y pastizales donde sus llamas y alpacas pueden pastar.

Las empresas de energía hidroeléctrica también utilizan la misma agua para generar electricidad, para fines mineros y para proyectos de riego a gran escala en los que los cultivos se cultivan para la exportación.

Entonces, hay muchos intereses divergentes que dependen de esta fusión de los glaciares del agua y la presión sobre este recurso hídrico se ve agravada por el rápido crecimiento de la demanda debido al crecimiento de la población y las economías. expandiendo.

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