miércoles, abril 21, 2021
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Fósiles de ballena en Perú, hallazgo en playa Media Luna

Fósiles de ballena en Perú, hallazgo en playa Media Luna. Se descubrió una ballena de cuatro patas de 42.6 millones de años.

Playa Media Luna

Según un estudio publicado en la revista Current se descubrió el fósil de un antepasado anfibio cuadrúpedo de ballenas en la costa de Perú, un descubrimiento que complementa el conocimiento sobre la transición de estos mamíferos del continente a los océanos.

Los ancestros de las ballenas y delfines vivieron en la tierra, hace 50 millones de años, en la región de la India moderna y Pakistán. Los paleontólogos también descubrieron fósiles parciales de 41,2 millones de años en América del Norte, lo que sugiere que en ese momento los cetáceos habían perdido la capacidad de levantar y caminar sobre la tierra.

El nuevo espécimen, descrito en este estudio, tiene 42.6 millones de años y completa el cuadro de la evolución de los cetáceos. Estaba a un kilómetro de la costa del Pacífico en Playa Media Luna, a 250 kilómetros al sur de Lima. Las mandíbulas estaban al ras del suelo del desierto y, al cavar, los investigadores encontraron la mandíbula inferior, dientes, vértebras, costillas, partes de las patas delanteras y traseras a dedos largos que probablemente eran palmeados.

Según su anatomía, los investigadores creen que este cetáceo, de unos cuatro metros de longitud, podría caminar y nadar al mismo tiempo. «Una parte de las vértebras de la cola mostró buenas similitudes con las de los mamíferos semiacuáticos modernos como las nutrias», explica el paleontólogo Olivier Lambert, en el Real Instituto Belga de Ciencias Naturales. Entonces tendríamos un animal que comenzó a usar la cola cada vez más para nadar, lo que lo diferencia de las formas más antiguas en India y Pakistán. »

Se encontraron fragmentos de ballenas cuadrúpedas en Egipto, el Sáhara Occidental, Senegal, Togo y Nigeria, pero estos fósiles eran tan fragmentarios que no podríamos concluir si estos animales podían nadar. El espécimen es el más completo para una ballena cuadrúpedo fuera de India y Pakistán», dice Olivier Lambert.

Si la ballena peruana podía nadar como una nutria, probablemente cruzaría el Atlántico entre la costa oeste de África y América del Sur, continentes que estaban dos veces más cerca que en la actualidad. Esto eliminaría el supuesto de que las ballenas han llegado a América desde el norte a través de Groenlandia. La cuenca del Pisco, en la costa sur del Perú, todavía contiene muchos fósiles, ya que las condiciones de conservación son excelentes. «Es un trabajo de al menos 50 años por venir», señala Olivier Lambert.

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