Fela Kuti, quién es el inventor del Afrobeat

Fela Kuti, quién es el inventor del Afrobeat. El africano Fela Kuti, compositor, multiinstrumentista, activista social prisionero político y panafricanista, es el máximo exponente del afrobeat.

Fela Kuti Afrobeat

Inicialmente hubo una ligera fusión entre el género Afrobeat y su posterior reencarnación como Afrobeats. Recientemente, sin embargo, ha habido una demarcación entre los dos géneros a pesar de que comparten ciertos antecedentes de linaje.

Fela Kuti es considerado el máximo exponente del afrobeat y su vida y obra han sido ampliamente documentadas.

La marca afrobeat de Kuti surgió después de años de experimentación durante los cuales vivió en Londres como estudiante en los años 50 y 60 y luego en Los Ángeles a finales de los 60. Kuti había estudiado música clásica en Inglaterra, donde también pasaba tiempo trabajando en clubes de jazz. El jazz, y no la música clásica, había sido su primer amor.

Al completar sus estudios, Kuti regresó a Nigeria, donde tuvo una temporada en la radiodifusión antes de comenzar una carrera musical a tiempo completo. En ese momento, la música highlife de África Occidental era todo el delirio. Se dice que Highlife fue pionero en ET Mensah, un exponente de Ghana, pero el género pronto ganó una amplia aceptación en toda la costa de África Occidental.

Sonido innovador

Fue una mezcla embriagadora de sonidos latinos y polirritmos africanos servidos con cuernos de blues. Esencialmente, era música para sentirse bien con poco o ningún contenido político manifiesto.

Ciertamente, no necesitaba ser políticamente consciente porque muchos países africanos todavía estaban en un estado de euforia después de haber obtenido recientemente la independencia de sus antiguos colonizadores.

Durante un tiempo, Kuti incursionó en lo que llamó highlife-jazz. Y luego, a finales de los 60, visitó Estados Unidos en una gira musical. Al llegar, descubrió que él y su banda no habían obtenido las visas correctas que les permitieran trabajar. En Los Ángeles, conoció a Sandra Izidore, una joven y bella mujer afroamericana que cambiaría su vida.

Estudiante de antropología, Izidore también fue un activista radical pro-negro que convirtió a Kuti en la ideología del Partido Pantera Negra. El movimiento de derechos civiles había ganado un tremendo impulso, con los líderes negros pidiendo un cambio sociopolítico urgente.

Tal transformación también significó afirmación cultural y empoderamiento, como lo ejemplifica el grito radical de James Brown, «Dilo en voz alta, soy negro y orgulloso». Brown, a su vez, predicó su abrasador mensaje político a través de una dieta de gut-bucket funk. Funk era absolutamente negro en su esencia; el tipo de música que en épocas anteriores se clasificaría como música de carreras.

Básicamente, una música basada en el ritmo, sus patrones de batería enérgicos y funky y sus líneas de bajo pesadas la distinguen como una forma que habla directamente al estómago y al alma. Mientras tanto, Kuti tomaba abundantes notas sobre todo, desde los estridentes mensajes políticos hasta lo indispensable del ritmo junto con los efectos hipnóticos y electrizantes del funk profundo.

Claramente, había mucho que aprender de una América negra culturalmente resurgente. Aunque Kuti admiraba profundamente el jazz, todavía sentía que le faltaba algo. En particular, creía que era necesario agregar elementos más obvios de la música africana a la mezcla. Estos ingredientes incluían poderosas tradiciones antiguas de tambores de África Occidental.

Dentro de esas ilustres tradiciones de percusión, los bateristas habían descubierto una manera de hacer que los tambores «hablaran» para honrar a sus deidades y forjar lazos comunitarios más fuertes.

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