Edson Suemitsu, el último samurai resiste en Brasil. La modesta casa de Edson Suemitsu, de 61 años, se ve muy diferente a las demás en este barrio de clase media de Curitiba, una ciudad tranquila en el sur de Brasil.

Edson Suemitsu samurai

Puertas adentro encontrará un exuberante jardín, rodeado por una gran puerta japonesa roja conocida como torii. En el garaje, la mayoría de las veces, a Suemitsu se lo puede encontrar encorvado trabajando en una de las cientos de espadas que ha fabricado a lo largo de años.

Suemitsu no es en absoluto la última persona en ganarse la vida produciendo katanas, un tipo de espada curva utilizada por los samurai en el Japón feudal y antiguo. Sin embargo, ​​puede ser el más improbable.

El robusto Suemitsu de cabello gris dijo que primero se interesó en producir katanas cuando su abuelo nacido en Japón forjaba cuchillas como una herramienta para defenderse de las serpientes venenosas en su granja.

Al mudarse a Curitiba a fines de la década de 1960, aprendió el arte de hacer katanas, en gran parte, dice, por prueba y error.

Finalmente, su trabajo ganó una amplia aceptación. Suemitsu ha fabricado alrededor de mil espadas en 42 años, con precios que van desde 6 hasta alrededor de 20 mil reales. Dijo que sus clientes vienen de lugares tan lejanos como Egipto.

Como el único productor de katana a tiempo completo del país, la prensa local lo ha calificado como el “último samurai de Brasil”. Suemitsu se divierte con el título, pero lo encuentra un poco engañoso ya que muchos descendientes japoneses en Brasil tienen ascendencia samurái.

Suemitsu dice que entre los secretos para hacer katanas se encuentran cualidades intangibles, como la fe. También dice que la herencia japonesa es esencial.

“Primero tienes que ser japonés, pensar como una persona japonesa, tener un espíritu japonés. Si yo, como alguien con sangre japonesa, tratara de bailar samba, no funcionaría”, dijo.

Suemitsu dice que nunca planea retirarse. Si bien le encantaría un sucesor, reconoce que su oficio puede morir con él. “No sé si tendré sucesores porque el trabajo es muy complejo”, dice. “No puede ser por dinero, tiene que ser por el corazón”, resume.

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