¿De la globalización a la regionalización? Es probable que el mundo después de la pandemia de coronavirus sea un lugar muy diferente.

Pandemia regionalización

Como todo lo demás, el orden político-económico global se verá profundamente alterado por la pandemia de coronavirus. En una era pasada, los grandes desastres naturales han derrocado imperios y desmantelado dinastías; esta calamidad actual está en curso para producir resultados comparables.

Puede pasar algún tiempo antes de que se pueda determinar el impacto total de Covid-19, pero no es demasiado temprano para comenzar a trazar el orden posterior a la pandemia.

El coronavirus, por supuesto, no constituirá la única causa de las transformaciones globales que se avecinan. Las tendencias poderosas que ya estaban en marcha se amplificarán y las líneas de falla preexistentes se atenuarán aún más.

Pero si los desarrollos mundiales que se ven ahora son una indicación, podemos esperar, entre otras cosas, una retirada acelerada de la globalización (y su concomitante liderazgo global estadounidense), junto con la aparición acelerada de bloques regionales semiautónomos, uno que consiste en China y sus estados clientes, otro centrado en Europa, y un tercero que une América del Norte y del Sur.

Las instituciones transnacionales que abarcan los continentes (piense, por ejemplo, en la Organización Mundial de la Salud) se atrofiarán o perecerán.

Dentro de este amplio lienzo, se pueden esperar muchos otros resultados significativos. Los regímenes y gobiernos que manejan el virus de manera efectiva pueden disfrutar de un aumento en el apoyo público; aquellos que lo hacen mal perderán apoyo y pueden ser expulsados.

El liderazgo comunista de China, por ejemplo, ha sido criticado por los ciudadanos comunes por su incapacidad para actuar rápidamente en Wuhan y luego por intentar encubrir su malversación; en Japón, más de un millón de publicaciones en Twitter han pedido la renuncia del primer ministro Shinzo Abe debido a su torpe manejo del brote del virus. El régimen clerical de Irán también puede enfrentar una reacción popular por ocultar el alcance del brote y luego responder de manera casual. Eventualmente, cada gobierno será juzgado por su desempeño al abordar el coronavirus.

Capitalismo global

Probablemente el resultado más consecuente de la pandemia de Covid-19 será el vigor de las fuerzas centrífugas dentro del capitalismo global. El proceso de desglobalización, por supuesto, ha estado en marcha durante algún tiempo, como lo demuestra el rechazo de Donald Trump del pacto comercial de la Asociación Transpacífica y su posterior inicio de una guerra comercial contra aliados y adversarios.

El Brexit es otra expresión de esta tendencia. La pandemia de Covid-19 dará un impulso adicional a este proceso, al alentar a las empresas en Europa y los Estados Unidos a cambiar sus líneas de suministro críticas de Asia hacia los proveedores locales.

El proyecto de globalización, despreciado por muchos, tanto de izquierda como de derecha, tenía como objetivo enriquecer a las corporaciones multinacionales gigantes al borrar las fronteras al rápido movimiento de capital, materias primas, piezas para ensamblar en otros lugares y productos terminados (pero no, por supuesto, mano de obra).

Después que China se unió a la Organización Mundial del Comercio en 2001, se convirtió rápidamente en la “fábrica mundial”, produciendo piezas y productos para corporaciones multinacionales en Europa, Japón y Estados Unidos.

Los fabricantes de esos países consideraron ventajoso trasladar fábricas enteras a China u obtener piezas del extranjero para productos ensamblados en casa. La pérdida resultante del empleo en la manufactura en esos países, y el descontento público que lo acompaña, ayudó a impulsar la campaña electoral de Donald Trump en 2016 y el surgimiento de las fuerzas populistas en Europa.

Una vez en el cargo, Trump ha tratado de “desacoplar” la economía estadounidense de China mediante la imposición de aranceles rígidos a los productos chinos y al obligar a las empresas estadounidenses a desmantelar las líneas de suministro que habían establecido en China y trasladarlas a sus hogares, o a países más confiables en otros lugares.

Apple, por ejemplo, comenzó el verano pasado a impulsar a sus proveedores en China a trasladar del 15% al ​​30% de su capacidad de producción al sudeste asiático. Ahora, como resultado del coronavirus, las corporaciones multinacionales con sede en EE. UU. como Apple están acelerando los planes para establecer líneas de suministro alternativas fuera de China o llevarlas de vuelta a casa.

La presión también está aumentando en Washington para la adopción de medidas duras destinadas a reducir la dependencia de los EE. UU. de China para las tecnologías relacionadas con la seguridad, como computadoras avanzadas y equipos eléctricos, y para su mayor producción en el hogar.

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