Como es la búsqueda de nuevas especies en alta mar. Utilizando datos de muestras oceánicas tomadas de todo el mundo, los investigadores descubren un grupo microbiano novedoso que parece estar estrechamente relacionado con los animales.

Mar nuevas especies

De la gran cantidad de formas de vida en el planeta, se estima que se han caracterizado menos del 25%, quizás incluso menos del 0.01%. Entre esta lista, los organismos microscópicos están especialmente mal representados: mientras que hasta el 80% de todos los eucariotas son protistas (es decir, eucariotas unicelulares), estos representan solo el 3% de las especies eucariotas descritas.

Esta sorprendente brecha entre lo que sabemos y lo que no limita en gran medida nuestra comprensión de la evolución de varios grupos taxonómicos y características. En un artículo de Genome Biology and Evolution, titulado “Las redes de similitud de genes revelan un grupo unicelular novedoso potencial estrechamente relacionado con los animales de la expedición Tara Oceans”, los investigadores del Institut de Biologia Evolutiva en España y el Institut de Systématique, Évolution, Biodiversité en Francia arrojaron luz sobre la biodiversidad microbiana no caracterizada de los océanos del mundo y revelan cómo el descubrimiento de nuevos linajes puede ayudar a abordar preguntas evolutivas sin respuesta.

Se ha realizado un esfuerzo considerable en comprender los procesos evolutivos que dieron origen a los animales multicelulares de nuestros antepasados ​​unicelulares.

Para esto, los investigadores han buscado a los parientes vivos más cercanos de los animales, un grupo de protistas conocido como Holozoa, que incluye Choanoflagellatea, Filasterea y Teretosporea (Ichthyosporea y Corallochytrea).

El muestreo anterior ha sugerido que muchos miembros de este clado permanecieron sin caracterizar, proporcionando una imagen incompleta que limita nuestra comprensión del origen de la multicelularidad. Iñaki Ruiz-Trillo, profesor de investigación ICREA en el Institut de Biologia Evolutiva, y sus colegas buscaron remediar esto logrando una mejor comprensión de la diversidad real de protistas estrechamente relacionados con los animales.

La metagenómica ambiental implica tomar muestras del ambiente, tal vez agua de un lago o suelo de un bosque, y capturar secuencias de tantos organismos diferentes como sea posible. Si bien el análisis de los datos resultantes requiere métodos complejos para agrupar secuencias y vincularlas con los organismos de los que derivan, este enfoque se ha utilizado con éxito para identificar una gran cantidad de organismos previamente no caracterizados.

Según Ruiz-Trillo, la capacidad de “analizar millones de secuencias de ADN de una pequeña muestra de agua y saber qué tipo de especies habitan ese ecosistema es una técnica muy poderosa”.

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