Cinchona, árbol nacional del Perú en modo de extinción

Cinchona, árbol nacional del Perú en modo de extinción. Desde la época precolombina su corteza es medicina. El libertador  Simón Bolívar la adoptó en el escudo de armas de Perú. Hoy el árbol de la cinchona lucha por su supervivencia.

Cinchona

La especie cinchona más ancha se utiliza en la producción de la medicina contra la malaria, la quinina. Pero los expertos dicen que la cinchona está en peligro de extinción debido a la negligencia del gobierno, mientras que muchos peruanos ya no pueden diferenciarla de las higueras o las plantas de quinua.

«Perú tiene 20 de las 29 especies de cinchona del mundo, pero ya muchas de ellas son difíciles de encontrar debido a la deforestación, la degradación del suelo y el crecimiento de la agricultura», dijo el ingeniero forestal Alejandro Gómez.

«Su hábitat es muy frágil y están expuestos al exterminio debido a la quema de grandes áreas de tierra para cultivar café y otros cultivos, Y también por la calidad de su madera», agregó Gómez. El está gestionando un proyecto de conservación.

Los árboles de la cinchona crecen hasta 15 metros de altura, en bosques húmedos entre 1.300 a 2.900 metros sobre el nivel del mar, principalmente en el noroeste, pero también en el centro de Perú.

Fue utilizado por primera vez con fines medicinales por los pueblos precolombinos de Perú, Colombia, Ecuador y Venezuela para tratar la fiebre y el dolor, pero ahora la cinchona también se usa en la producción de agua tónica y angostura amarga, una bebida alcohólica que se usa en el país como cóctel para el pisco sour.

Según José Luis Marcelo, profesor de la Universidad Nacional Agraria, «seis cinchonas que crecen solo en Perú y que contienen una alta concentración de quinina, están bajo amenaza de desaparecer».

El Museo Nacional de Historia de la Universidad Nacional de San Marcos dice que solo quedan de 500 a 600 especies de Cinchona officinalis, o corteza incolora, en el país.

Los especialistas han pedido ayuda a los gobiernos central y local para proteger los árboles, pero sin éxito.

Marcelo dice que la Universidad Agraria tiene los equipos de especialistas necesarios para «restaurar este ícono del escudo nacional, pero se necesita financiación».

En 2008, el congreso de Perú aprobó una ley que declara varias especies silvestres de flora como patrimonio natural, pero el texto describe la quinua como Cinchona officinalis.

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