China y sus inversiones en Latam, la paralela de la Cumbre de las Américas

China y sus inversiones en Latam. El vicepresidente Mike Pence viaja esta semana a Lima en reemplazo de Trump. Un alto funcionario estadounidense no identificado dijo que las políticas comerciales de China «no habían sido productivas para el hemisferio y que Estados Unidos debería seguir siendo el socio preferido» para los países latinoamericanos.

Estados Unidos ya acusó a China de «agresión económica» mientras anunciaba investigaciones comerciales sobre productos chinos en marzo. Estados Unidos está tratando de presionar a los países latinoamericanos para que desprecien a China, agregando más monedas de cambio en medio de la fricción comercial con el gigante asiático.

Sin embargo, es muy probable que los países latinoamericanos le den la espalda a Pence. El término «agresión económica» que usa Estados Unidos para describir a China es el más adecuado para su propio comportamiento.

Comparando roles en la región EE.UU. es el que ha adoptado la «agresión económica» como política principal durante más de 200 años. Estados Unidos ha aparecido como el hegemón consecuente en la región. La Doctrina Monroe, establecida por el quinto presidente de los Estados Unidos James Monroe en 1823, consideraba a América Latina como el «patio trasero» de los EE. UU.

A través de tratados injustos, los EE.UU. ocuparon grandes áreas de México. Durante la década de 1970, el neoliberalismo representado por la escuela de economía de Chicago convirtió a América Latina en un campo de pruebas para sus teorías, lo que generó altos riesgos en el sector financiero. Dado que la capacidad de la región para hacer frente al riesgo no siguió el ritmo de su apertura financiera, América Latina experimentó una fuga de capitales y los activos estatales se agotaron.

Mientras tanto, EE.UU. aplicó la «liberalización competitiva» como su estrategia comercial, convenciendo a algunos países para que lleguen a acuerdos comerciales bilaterales o multilaterales. A cambio de un mayor acceso e inversión del mercado estadounidense. Esta estrategia creó diferencias entre los países de América Latina que obstaculizaron el proceso de integración en toda la región.

Estados Unidos tiene una larga historia de proteccionismo comercial en América Latina. Trump sigue desencadenando disputas comerciales en todo el mundo. El «comercio justo y recíproco» sólo puede favorecer a los Estados Unidos.

En los últimos años, los excedentes comerciales de algunos países latinoamericanos con EE.UU. se han ido ampliando. Trump comenzó a renegociar el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), apuntando principalmente a México. Estados Unidos ha dado un mal ejemplo al comenzar la fricción comercial con China.

La ventaja comparativa de América Latina son sus recursos abundantes y su mano de obra relativamente barata. Está en el extremo inferior de la cadena industrial global. Estados Unidos, por un lado, ha ganado con estos recursos y trabajadores; por otro lado, no quiere que sus socios comerciales tengan excedentes.

Es irónico que los Estados Unidos acusen a China de agresión económica, mientras que su explotación e intervención han mantenido a las economías de América Latina en problemas durante años.

Las opciones diplomáticas para América Latina se han vuelto más diversas desde el comienzo del siglo XXI. Las relaciones con China se han desarrollado rápidamente, ya que China no tiene intenciones políticas ni trata de ganar influencia regional.

China ha reemplazado a los EE. UU. Como el principal socio comercial de muchos países latinoamericanos, incluidos Brasil, Perú y Chile. La cooperación con China encaja mejor con América Latina.

En febrero, el entonces secretario de Estado de los Estados Unidos, Rex Tillerson, advirtió a los países de América Latina sobre la presencia de China antes de su visita a América Latina. Su visita no produjo mucho progreso. En cambio, hubo reacción violenta en la región. Es muy probable que la visita de Pence termine con la misma nota.

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