Café peruano, precios bajos empujan caída en la producción. La producción de café en Perú, el quinto mayor exportador de café arábica del mundo, se ha desplomado un 10% este año debido a los bajos precios y la escasez de mano de obra.

Café peruano precios

La caída de la producción peruana podría ayudar a apuntalar los precios mundiales ya que supera con creces las expectativas del mercado. El corredor Marex Spectron dijo que es probable que la producción del país caiga un 2,5% este año en su último informe.

Durante los últimos tres años, los precios mundiales del café han cotizado alrededor de un 30% por debajo del promedio de los últimos 10 años, lo que ha aumentado la presión sobre los productores de costos más altos como Perú.

Lorenzo Castillo, de la Junta Nacional del Café (JNC) de Perú, dijo que la caída en la producción de café también fue causada por los agricultores que se mudaron a trabajar en los campos que cosechan coca, una planta que se usa localmente por sus propiedades medicinales pero también para producir cocaína.

Perú cosechó 3,5 millones de sacos de 60 kg de café entre enero y agosto, frente a 3,9 millones en el mismo período de 2019, dijo Castillo.

“Se debió a la falta de mano de obra entre marzo y junio porque los trabajadores no pudieron trasladarse a los valles de producción (durante el cierre del coronavirus)”, dijo.

Si bien algunos agricultores se han trasladado a cultivos más rentables como el cacao, los que trabajan en los campos de coca podrían ganar 120-150 soles ($ 34- $ 42) por día frente a 40 soles ($ 11) en café, explicó Castillo.

Perú cerró casi toda la actividad económica en marzo mientras trataba de frenar las infecciones y muertes por COVID-19, que rondan los 100 por cada 100.000 habitantes, la más alta del mundo.

Los peruanos llevan mucho tiempo alejándose del café. El área total plantada cayó un 17% entre 2012 y 2019, según cifras del gobierno, y posiblemente cayó otro 3% este año, dijo Castillo.

Dijo que las perspectivas para 2021 no eran alentadoras debido a la plaga de la broca del café y porque los agricultores tienen muy poco capital de trabajo para comprar insumos clave como fertilizantes.

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos dijo en julio que los caficultores peruanos enfrentan una grave crisis, abandonando sus campos cuando los precios globales caen por debajo de sus costos de producción.

“A menudo se ve bastante café peruano yendo a la bolsa (ICE). Ese no será el caso este año”, dijo el analista de Rabobank Carlos Mera.

Agregó que si bien Colombia y Honduras podrían compensar la producción perdida de Perú, existe mucha incertidumbre sobre la producción en otros países centroamericanos en medio de la pandemia.

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