Boom turístico del Perú, el renacer de las artistas femeninas

Boom turístico del Perú, el renacer de las artistas femeninas. Un antiguo sendero inca conduce al pequeño pueblo de Choquecancha. En una curva pronunciada, un grupo de turistas estadounidenses encuentra a la señora María Valentina Quispe. Los esperando bajo un viejo arco de piedra enmarcado con flores frescas.

Boom turístico Perú

Quispe sonríe ampliamente mientras se acerca el grupo de turistas. Está vestida con capas de tejidos tradicionales peruanos con una canasta de pétalos de flores de colores del arco iris en la mano. Encima de su cabeza se encuentra un sombrero de fieltro en forma de cuenco lleno de un bouquet delicadamente arreglado que se anida en el interior, un símbolo que representa tanto su alto estatus en la comunidad como el hecho de que este día marca una ocasión especial.

Uno por uno, los turistas caminan hacia abajo para saludar a Quispe, quien recibe a cada persona con una pizca de pétalos de flores sobre sus cabezas, seguido por un beso en la mejilla.

Cruzando hacia el jardín de Quispe, el grupo es transportado a otro mundo por completo. Flores de todos los colores cubren la ladera mientras una hilera de otras tejedoras se sientan a lo largo de una pared de piedra.

Todas ellas vestidas con tejidos ornamentados y hechos a mano como los de Quispe. Algunas giran carretes de lana y hablan tranquilamente entre ellos. El guía turístico las presenta a todos por su nombre: Mercedes, Carmen Rosa, Margarita, Maritza, Marina, Isabelle y una docena más.

Estas 20 mujeres forman parte de Wiñay Warmi («mujeres que crecen» en quechua), un grupo de mujeres que trabajan diligentemente en su aldea remota para preservar y revitalizar un estilo antiguo de tejido. A través de un traductor, Quispe anuncia: «Este es mi equipo de tejedores. Somos artesanas. Perdíamos esta habilidad hasta que todos los visitantes ayudaron a recuperarla».

Hasta hace poco, una visita de turistas a Choquecancha era algo raro. La comunidad se encuentra en una zona relativamente aislada de la jungla amazónica. Con un acceso limitado a un mercado cercano o a la creciente industria del turismo en Perú, la forma de arte de uso intensivo de la comunidad estaba muriendo.

Mountain Lodges of Peru es una compañía de turismo de lujo que entabló una relación con la gente de Choquecancha y las tejedoras de la aldea en 2015. Después de conversar con los residentes y consultar con un antropólogo social, la compañía de turismo comenzó a traer pequeños grupos para visitar el taller de mujeres y comprar sus productos.

Si bien el auge del turismo puede ser problemático para comunidades pequeñas como Choquecancha, que no siempre obtienen los beneficios económicos de los negocios locales de las compañías de viajes extranjeras, cuando se manejan con delicadeza, el turismo puede actuar como salvavidas.

Hasta ahora, ese ha sido el caso de Wiñay Warmi. Desde que comenzaron las visitas guiadas, las mujeres han podido construir una exposición y espacio comercial para sus tejidos. Ahora tienen planes para abrir una escuela de tejido local. Incluso Quispe viajó a otra comunidad, Viacha, para dirigir una serie de talleres de tejido para la gente de allí.

Turismo Cusco

No es solo Choquecancha, donde el crecimiento del turismo en Perú está dando nueva vida al arte antiguo. En Cusco, la artista local Berenice Díaz ha encontrado la manera de conectar el floreciente mercado con su misión de preservar las técnicas artísticas culturalmente históricas.

Díaz es fundadora del colectivo de mujeres artistas Totemiq, un grupo centrado en la revitalización y preservación de las antiguas formas artísticas peruanas a través de colaboraciones con artistas modernos. Díaz también organiza la gira «Art Trail», que lleva a los turistas a los talleres de artistas locales en Cusco.

Delante del boom turístico, el visitante de Cusco puede parecer que la escena artística no necesita mucho apoyo. En cada esquina hay una tienda llena de mantas tejidas, almohadas bordadas y suéteres de alpaca. Pero Díaz aclara rápidamente: «La corriente principal del arte no se considera arte. Se considera artesanía. Se reduce a recuerdos y no se valora tanto como debería ser. Quiero transformar estas artesanías en algo realmente valioso».

Mientras toma un café en el idílico hotel El Retablo, Díaz habla de un proyecto reciente que ella produjo cubriendo una serie de toros de cerámica, símbolo peruano de prosperidad y protección, en una combinación de pan de oro, una técnica popular en Perú durante la época colonial.

Ella reclutó a un maestro ceramista colonial para trabajar en la creación de los toros y un grupo de mujeres jóvenes de la escuela de arte local para ayudar a ejecutar el resto de la instalación.

Mientras que Díaz ha logrado hacerse una vida como artista en el área, admite que las normas sociales del país todavía pueden ser un reto para las artistas.

«La sociedad aquí es muy tradicional, muy machista. Se trata de hombres, hombres y hombres. Cuando comencé a desarrollar nuevas ideas descubrí que solo producían los hombres», dice. «Cuando dejé la escuela era tan difícil comenzar a hacer arte para vivir. Así que decidí armar este colectivo de mujeres artistas para que pudiera incorporar a la nueva generación más fácilmente en el mundo del arte», resume.

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