Aves marinas producen guano por 470 millones de dólares al año. Lleno de nutrientes que estimulan el suelo, impulsó la agricultura inca por siglos y, después de que los colonizadores europeos la descubrieron, desencadenó una era de imperialismo del guano.

Aves marinas guano

Ahora los investigadores están tratando de dar más crédito a las aves por sus contribuciones. En un artículo reciente en Trends in Ecology and Evolution, los científicos calcularon cuánto vale hoy el suministro de guano para un año, desde la perspectiva de los servicios de los ecosistemas.

Argumentan que este análisis de estiércol a dólares podría ayudar a las personas a apreciar mejor las especies de aves marinas, muchas de las cuales están amenazadas.

Para realizar sus cálculos, los investigadores clasificaron las ofrendas de aves marinas en dos pilas. El primero fue el guano comercial, vendido como fertilizante y producido principalmente por tres especies: el cormorán Guanay, el pelícano peruano y el piquero peruano.

El valor fue fácil de calcular: los investigadores simplemente tomaron la cantidad total de guano producida por año y la multiplicaron por su valor de mercado. Esto llegó a $ 19,4 millones.

La segunda parte fue más compleja. “Las aves marinas tienen un papel especial en el ciclo de nutrientes”, dice Daniel Plazas-Jiménez, estudiante de posgrado de la Universidad Federal de Goiás en Brasil y uno de los autores del artículo.

El guano que no introducimos en el mercado se desliza hacia el océano, donde proporciona nitrógeno y fósforo a los ecosistemas marinos. Estos nutrientes estimulan a los productores primarios, como las algas y el fitoplancton, un efecto que fortalece la producción en toda la cadena alimentaria.

Para determinar el valor de este servicio del ecosistema, los investigadores decidieron estimar el “costo de reemplazo” de esos nutrientes, escriben. Básicamente, imaginaron que todas las aves marinas vertieron fósforo y nitrógeno en nosotros mismos. Esto nos costaría $ 454,4 millones por año.

Si se suman ambas pilas, la caca de aves marinas tiene un valor de 473,8 millones de dólares al año, dicen los investigadores, aunque advierten que la cifra es una subestimación. No incluye todas las otras cosas que las aves marinas y sus excrementos hacen por nosotros, como sustentar nuestras pesquerías y el sector del turismo de buceo. Pero es un comienzo.

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