Atún cultivados en laboratorio acabaría con la sobrepesca. La startup BlueNalu fabrica productos del mar a base de células, entre ellos atún, sin los problemas medioambientales de la industria como la sobrepesca.

Atún sobrepesca

Mientras trabajaba en la innovación alimentaria durante 35 años, Lou Cooperhouse fue testigo de primera mano de una revolución en el gusto del consumidor: un cambio hacia una alimentación tan saludable para el planeta como para el consumidor. «Las personas expresan la diferencia que pueden hacer, una hamburguesa a la vez», como él dice.

Aunque siguió de cerca los alimentos de origen vegetal, estaba particularmente cautivado por la tecnología basada en células, que prometía hacer un producto animal sin el animal, cultivando carne real a partir de células en lugar de aproximarse a las imitaciones veganas tan frecuentes en los estantes de los supermercados.

Combinó esta idea con otra observación: que un cambio en la preferencia hacia alimentos más saludables estaba alejando a las personas de la carne roja y hacia los mariscos. De 1961 a 2015, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, el consumo mundial de pescado aumentó de 9 kg a 20,2 kg per cápita.

Se espera que este consumo aumente vertiginosamente en la década de 2030. Pero el mundo no puede producir pescado al ritmo que lo comemos. Las poblaciones de especies marinas se han reducido a la mitad desde 1970, debido a la sobrepesca y el cambio climático, y los microplásticos y el mercurio contaminan los peces de nuestros océanos.

Cooperhouse quería atrapar ambas olas y cofundó BlueNalu en San Diego en 2017, para producir mariscos a base de células. El atún entre ellos.

La empresa denomina a su proceso acuicultura celular. Las células se extraen del tejido del pescado y se colocan en una especie de microcervecería: grandes recipientes de acero inoxidable donde un baño de nutrientes las convierte en filetes de pescado.

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