América Latina atraviesa «depresión democrática», por Andrés Oppenheimer

América Latina atraviesa «depresión democrática», por Andrés Oppenheimer. En la mirada del periodista de CNN y The Miami Herald, Andrés Oppenheimer, América Latina atraviesa una crisis institucional peligrosa.

América Latina Andrés Oppenheimer

Por Andrés Oppeheimer

Los científicos políticos han estado diciendo durante al menos una década que el mundo está en una “recesión democrática”, porque un número creciente de países se están convirtiendo en autocracias. Pero en América Latina, está empeorando, es posible que ya estemos en una «depresión democrática».

Nunca había visto tantos países latinoamericanos descendiendo a un gobierno autocrático desde las dictaduras militares de la década de 1970. En los últimos meses, incluso los líderes de Brasil y México, las democracias más grandes de América Latina, han estado buscando apoderarse de poderes inconstitucionales.

▪ En Brasil, el líder populista de extrema derecha Jair Bolsonaro, conocido por muchos como el “Trump de los trópicos”, sugirió públicamente el 7 de septiembre que no aceptaría una derrota en las elecciones de octubre de 2022.

Bolsonaro, que está cayendo en las urnas, dijo a una multitud de más de 100.000 partidarios que solo puede haber tres resultados en las elecciones del próximo año: «mi arresto, mi muerte o mi victoria». Y agregó: «Nunca seré arrestado». Un día después, Bolsonaro dijo que había hablado en el calor del momento, pero ha estado haciendo declaraciones similares durante meses.

▪ En México, el presidente nacionalista de izquierda, Andrés Manuel López Obrador, ha escalado recientemente su retórica contra el Instituto Nacional de Elecciones (INE), la agencia independiente ampliamente respetada que monitorea las elecciones en México. Los críticos temen que quiera destruir al INE, o restringir sus poderes, para poder manipular las elecciones de 2024.

López Obrador

Además, López Obrador arremete casi a diario contra periodistas y jueces, y ha utilizado su mayoría en el Congreso para aprobar una prórroga inconstitucional del mandato de cuatro años del jefe de la Corte Suprema. En medio de un alboroto nacional, el presidente del Tribunal Supremo anunció que no permanecerá en su puesto más allá de su mandato.

▪ En El Salvador, el cada vez más autoritario sistema de justicia del presidente Nayib Bukele, el 3 de septiembre, echó a un lado una prohibición constitucional de elecciones presidenciales consecutivas, lo que permitirá a Bukele buscar un segundo mandato en 2024. A principios de este año, la mayoría del Congreso de Bukele había despedido cinco jueces de la Corte Suprema en otra medida que, según los expertos legales, violó la Constitución. Los jueces fueron reemplazados inmediatamente por leales a Bukele.

Perú

En Perú, el recién electo líder de extrema izquierda Pedro Castillo busca convocar una asamblea constitucional para redactar una nueva constitución. Eso es exactamente lo que hizo el difunto líder autoritario de Venezuela, Hugo Chávez, después de asumir el cargo en 1999 para buscar poderes absolutos y reelecciones indefinidas.

En Argentina, el gobierno de centro izquierda del presidente Alberto Fernández busca reformar el sistema de justicia en lo que, según los críticos, es un esfuerzo abierto para despedir a los fiscales que presentan acusaciones masivas de corrupción contra la vicepresidenta y ex presidenta Cristina Fernández de Kirchner.

En Nicaragua, el dictador izquierdista Daniel Ortega ha encarcelado en las últimas semanas a los siete principales candidatos presidenciales de la oposición para las elecciones del 7 de noviembre. Y la semana pasada, los fiscales de Ortega ordenaron el arresto del destacado escritor Sergio Ramírez, de 79 años, quien fue durante mucho tiempo el vicepresidente de Ortega durante la Revolución Sandinista de los 80.

Venezuela

En Venezuela, el gobernante elegido fraudulentamente Nicolás Maduro está consolidando la dictadura de dos décadas de su país.

Maduro, que busca desbloquear los fondos internacionales, está negociando un acuerdo con la oposición con la esperanza de alentarla a participar en las elecciones regionales del 21 de noviembre, estrictamente controladas. Pero pocos líderes de la oposición esperan que él permita elecciones libres o acate lo que firme.

La dictadura cubana de seis décadas, mientras tanto, continúa prohibiendo los partidos de oposición y los medios independientes, y está intensificando la represión de los críticos. Al menos 500 personas han sido arrestadas y muchas permanecen en la cárcel tras las enormes protestas antigubernamentales del 11 de julio.

El apoyo a la democracia en los latinoamericanos ha disminuido durante la última década, junto con la desaceleración económica que siguió al auge de las materias primas de la década de 2000. Pero ahora, hay un nuevo fenómeno: una nueva generación de aspirantes a autócratas elegidos democráticamente se está aprovechando del creciente descontento con la democracia.

“Este es un elemento nuevo”, me dijo la semana pasada Sergio Fausto, un politólogo brasileño que dirige la Fundación Fernando Henrique Cardoso. “Además del descontento con la democracia, ahora tenemos líderes políticos de izquierda y de derecha que están movilizando con éxito al pueblo contra las instituciones democráticas”.

Eso es un mal presagio, entre otras razones porque cuando los autócratas atacan instituciones democráticas como el sistema de justicia, las protecciones legales desaparecen y los inversores huyen de sus países. Y cuando eso sucede, las depresiones democráticas muy a menudo resultan en depresiones económicas.

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