Alpacas, aliadas en lucha contra Covid-19 según científicos. Investigador con sede en Sudáfrica encuentra que los anticuerpos de las alpacas muestran signos de variantes neutralizantes en Covid-19.

Alpacas Covid-19

El Dr. Peter Durcan, que tiene su sede en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, ha pasado el último año investigando si los anticuerpos de alpaca, producidos por su sistema inmunológico para combatir infecciones, pueden usarse para tratar a las personas con Covid-19.

A pesar de tener que superar los desafíos logísticos relacionados con la pandemia para que su proyecto despegue, Durcan dice que los recientes resultados de pruebas de laboratorio que involucran las variantes Covid del Reino Unido y Sudáfrica han dado un gran motivo de optimismo.

«Hemos recibido resultados de dos laboratorios diferentes que muestran que algunos de nuestros anticuerpos de alpaca son muy potentes para neutralizar ambas variantes de Covid-19», dijo.

«Basándonos en esto, creemos que son muy prometedores como posibles tratamientos terapéuticos, particularmente en el contexto de los retrasos actuales de las vacunas».

El viaje de descubrimiento de Durcan comenzó poco después de que comenzara la pandemia a principios del año pasado, cuando él y su socio comercial Benedicta, quien también es su esposa, tuvieron la idea de iniciar un programa de inmunización utilizando sus alpacas para desarrollar anticuerpos que pudieran neutralizar el virus.

En 2016, la pareja estableció una empresa de biotecnología llamada Afrobodies que desde entonces ha estado produciendo anticuerpos de alpaca hechos a medida principalmente para fines de investigación agrícola y de ciencias de la vida.

“Sabía por trabajar con los anticuerpos de los animales que eran muy potentes contra los virus en general, pero había un alto grado de especulación sobre si podrían funcionar contra Covid-19”, dijo Durcan, director científico de Afrobodies.

«Creemos que nuestros anticuerpos de alpaca se administrarían mejor con un inhalador, ya que son 10 veces más pequeños que los anticuerpos humanos, lo que permite que se administren de manera más eficaz a los pulmones de una persona», explica.

 

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