Ají Charapita, nota cítrica ligeramente afrutada de sabor único

Ají Charapita, nota cítrica ligeramente afrutada de sabor único. Es un ají del tamaño de un guisante. De color amarillo brillante, crece en las regiones selváticas del Perú.

Ají Charapita

Ají Charapita ciertamente tiene un impacto notable. No se recomienda comer uno de ellos crudos. Más allá del calor que ofrece al palada, sin embargo, posee una nota cítrica, ligeramente afrutada, que imparte un sabor único a los platos de todo tipo.

En Perú, especialmente en las ciudades de la selva como Tarapoto e Iquitos, a menudo se encuentra una gran variedad de salsas y guarniciones hechas con ají charapitas. A veces, los chiles simplemente se mezclan en una salsa de fuego y se sirven junto con los platos clásicos de la jungla, como juanes y tacacho (plátano verde aplastado en una bola con chicharrones).

O bien se usan para hacer la sabrosa especialidad de la jungla conocida como ají de cocona, un acompañamiento vibrante pero fuerte y ácido hecho al mezclar fruta cocona picada con chiles charapita, cilantro y jugo de lima.

Es raro encontrar el ají charapita fuera de Perú, y especialmente fuera de Sudamérica. La aparente escasez de la charapita puede haber ayudado a alimentar una extraña historia que se extendió por Internet, en septiembre de 2016. Varios artículos salieron a la superficie, afirmando que el ají charapita era el más caro del mundo. El precio: la friolera de 25 mil dólares por kilo.

No solo estas afirmaciones no fueron confirmadas, sino que la escena en Perú pinta una imagen muy diferente. Ingresar a cualquier mercado, bodega o supermercado tradicional de la jungla peruana, es toparse con bolsas, canastas o cubos llenos de ají charapita, listos para ser recogidos y vendidos a precios muy razonables. La planta de charapita también es bastante fácil de cultivar. Si los pimientos tuvieran realmente un valor de miles de dólares, esperarías ver surgir plantaciones de charapita no solo en Perú, sino en todo el mundo.

Bernardo Roca Rey, quien elevó la gastronomía de Perú ahora va por el vino

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