Agricultores vitales del Perú, al borde del abismo por pandemia. Agricultores son responsables de la comida que llega al 70 por ciento de las mesas peruanas, dicen las autoridades, pero la pandemia ha sido devastadora.

Agricultores Perú

Bajo un sol andino castigador, Nazario Quispe excava su arado en la tierra donde está cultivando decenas de diferentes variedades de papa, sin saber cuándo podrá comprar las semillas y los suministros para sembrarlas nuevamente.

Meses de bloqueo pandémico y una economía amarga han dejado a muchos en bancarrota y cuestionando si sembrar nuevamente.

“Si mis ahorros se agotan, ¿cómo me voy a mantener?” preguntó Quispe, padre de cinco hijos que cultiva 150 tipos de tubérculos nativos de Perú en las tierras altas del Valle Sagrado.

En toda esta nación se estima que siete millones de campesinos como Quispe, de 51 años, trabajan en pequeñas parcelas de tierra para alimentar a sus familias y ganarse la vida. Las estrictas cuarentenas al comienzo de la pandemia dificultaron el transporte de frijoles, papas y otros cultivos a los mercados. Los precios se desplomaron debido a la caída de la demanda.

Los datos oficiales muestran que el precio de la papa cayó al menos un 30 por ciento entre marzo y julio. En la zona rural de Pampamarca, en el sur de Perú, un kilo valía unas cinco barras de pan. Ahora se vende por el equivalente a solo uno.

No queriendo dejar que los cultivos se desperdicien, agricultores como Nemesio Quispe, sin relación con Nazario Quispe, han optado por vender por lo que pudieron.

“La papa no espera”, dijo Nemesio Quispe, de 50 años.

Perú ha sido severamente golpeado por la pandemia, experimentando una contracción económica aplastante y uno de los brotes de coronavirus más letales del mundo. Durante meses, Perú ocupó el primer lugar a nivel mundial en muertes por COVID-19 per cápita. El Fondo Monetario Internacional proyecta una caída del 14 por ciento en el PIB este año.

Aunque los campesinos se han visto algo protegidos por el virus, ya que muchos viven lejos de otras familias y de las principales ciudades, la recesión ha sido costosa. Varios agricultores dijeron que ya no pueden poner ciertos alimentos como frutas en la mesa porque son demasiado costosos. En cambio, muchos subsisten con una dieta de tubérculos.

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