sábado, marzo 6, 2021
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Agricultores en Perú, favorecidos por transformación en la industria de la quinua

Agricultores en Perú, favorecidos por transformación en la industria de la quinua. Se ha convertido en un alimento popular a nivel mundial gracias a su imagen saludable. El boom ha beneficiado a los agricultores en Perú.

Agricultores en Perú

Sin embargo estos avances están bajo la amenaza de la creciente competencia internacional. Rodrigo Cisneros mira sus campos de plantas de quinua de color amarillo brillante, que se extienden a lo largo de las laderas de los Andes.

Hace apenas cinco años, Cisneros tenía una pequeña parcela de tierra, cultivaba alimentos principalmente para el consumo de su propia familia.

De vez en cuando vendía pequeñas cantidades de patatas en la ciudad más cercana. Hoy, gracias a la popularidad mundial de la quinua como «súper alimento», Cisneros, junto con sus dos hermanos, posee más de 20 hectáreas de tierra y emplea a 15 trabajadores agrícolas.

«Mis antepasados, mis abuelos y mis padres siempre han cultivado la quinua. Crecí comiéndola pero no lo vendíamos», dice.

Las ganancias de la quinua han permitido que su hija estudie en la universidad en Lima.

También ha comprado un panel solar y tiene electricidad por primera vez. Por las noches, ve fútbol en la televisión o usa la luz para leer libros sobre superación personal.

«¿Es un súper alimento? La gente no pagaría un buen dinero por ello si no fuera así, no son tontos», dice Cisneros.

La quinua se ha hecho popular recientemente en Europa, pero en los Andes la gente la consume hace milenios. «Las papas fritas y el pollo a veces pueden causarle dolor de estómago, pero la quinua nunca lo hace, es fácil de digerir».

El precio de la quinua en Perú aumentó más de 500 por ciento entre 2005 y 2014, mientras que la producción creció de 32.590 a 114.725 toneladas en el mismo período, según el Ministerio de Agricultura de Perú.

El auge de la quinua también ha transformado la suerte de Fredy Bautista y Yudy Cisneros, cuya granja ha crecido de una hectárea a 12 hectáreas desde 2012.

Yudy Cisneros y Fredy Bautista dicen que vender quinua ha cambiado sus vidas. «Ahora podemos educar a nuestros hijos y hemos comprado una casita», dice Cisneros. Pero la pareja todavía no tiene electricidad y usan velas y queroseno en su lugar.

«Nos acostamos temprano y nos levantamos cuando hay luz, eso es lo que la gente en el campo siempre ha hecho», dice Bautista.

«Nuestros hijos comen quinua para el desayuno, con leche, azúcar y clavo de olor. Para el almuerzo, lo pongo en sopa con verduras y un poco de carne, cilantro y perejil», cuenta Cisneros.

Agricultores

Todos estos agricultores son miembros de la asociación de productores de quinua de Ayacucho (APOQUA).

Bautista dice que la agrupación en una asociación ha hecho que sea más fácil aprovechar el aumento de los precios.

Jonathan Contreras es el secretario comercial de la asociación. Afirma que es difícil para los pequeños agricultores individuales negociar un precio con los comerciantes e intermediarios. Pero la situación ahora que los agricultores se han unido ha cambiado. «Al andar juntos hemos podido exportar a los mercados internacionales».

La mayoría de los agricultores de quinua en el Perú aún viven en pequeñas parcelas de tierra. Alrededor del 72% de los cultivadores de quinua poseen menos de cinco hectáreas. Estas pequeñas explotaciones representan el 38% de la quinua cultivada en Perú, según cifras del Ministerio de Agricultura de 2012.

John Bliek de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) dice que la mayoría de estos pequeños agricultores siguen siendo pobres y no han podido aprovechar al máximo el auge de la quinua.

En estas tierras altas, los agricultores a menudo son analfabetos, el estado apenas está presente y hay una gran cantidad de migración a las ciudades.

Pero él dice que los agricultores que han formado cooperativas han visto mejoras en sus medios de vida.

«Juntos pueden comenzar a producir a mayor escala, aumentar la productividad, acceder a mercados extranjeros y obtener el mejor precio para sus cultivos», agrega.

Precios decrecientes
Los agricultores peruanos ahora enfrentan otro problema. El precio de la quinua ha caído un 75% desde 2014, ya que otros países como Estados Unidos, Canadá y Argentina han comenzado a producirlo.

Perú es el mayor productor mundial de quinoa y representa casi la mitad de la oferta mundial. La vecina Bolivia es el segundo mayor productor, representando poco más de un tercio.

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